Preoccupazioni per il futuro della forza lavoro man mano che le ragazze si allontanano dall’ingegneria e dalla scienza

Preoccupazioni per il futuro della forza lavoro man mano che le ragazze si allontanano dall’ingegneria e dalla scienza

Un netto divario di genere nell’interesse dei giovani per l’ingegneria e la scienza e un forte calo nella scienza pratica sono stati identificati da un nuovo sondaggio condotto dalla Royal Society in collaborazione con EngineeringUK, con il supporto di Wellcome.

Il terzo Science Education Tracker (precedentemente condotto nel 2016 e nel 2019) ha incluso per la prima volta domande specifiche sull’ingegneria nel sondaggio del 2023. Il tracker ha esaminato le risposte di 7.000 giovani sulle loro attitudini ed esperienze nell’educazione scientifica e nelle carriere. I risultati costituiscono una lettura preoccupante data la carenza attuale e prevista di forza lavoro nel settore ingegneristico e tecnologico.

La maggior parte degli studenti considera le carriere ingegneristiche come creative e versatili e più della metà dei giovani ritiene che potrebbero diventare ingegneri se lo volessero. Tuttavia, l’interesse per le carriere ingegneristiche diminuisce con il progredire degli studenti nella scuola (55% degli alunni del 7° anno rispetto al 39% degli alunni del 13° anno). Per coloro che non sono interessati a una carriera STEM, le ragazze sono più propense dei ragazzi a dire che ciò è dovuto al fatto che non apprezzano le materie (57% contro 41%) e che non ne hanno voglia. Sono bravi in ​​questo (38% contro 20%).

In tutte le fasce d'età, i ragazzi hanno riferito una conoscenza significativamente più elevata delle carriere ingegneristiche rispetto alle ragazze, ed erano più propensi a dire che l'ingegneria era qualcosa per loro. Solo il 12% delle ragazze afferma che essere un ingegnere si adatta bene alla propria personalità, rispetto al 38% dei ragazzi. Solo il 16% delle ragazze ritiene che la carriera da ingegnere sia adatta a qualcuno come loro, contro il 44% dei ragazzi.

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Fare scienza pratica è la motivazione principale per l'apprendimento delle scienze (52% degli studenti nelle classi 7-9), con le ragazze statisticamente più propense ad affermarlo. Tuttavia, le opportunità di formazione pratica nelle scuole stanno diminuendo, con solo il 26% degli studenti GCSE che intraprendono una formazione pratica almeno una volta ogni due settimane. Il 70% degli studenti delle scuole superiori afferma di voler fare di più, e il desiderio di un maggiore lavoro pratico è maggiore tra gli studenti meno coinvolti nelle scienze in generale. Ciò include gli studenti che affermano di non essere interessati alla scienza o che ritengono che la scienza “non faccia per me”. Il 32% dei giovani di età compresa tra 7 e 13 anni appartiene al gruppo “non per me”, e questo gruppo include con maggiore probabilità le ragazze. Infatti, il 36% delle ragazze afferma che la scienza non fa per loro.

Le attività extrascolastiche promuovono l'interesse dei giovani a continuare la loro formazione in ambito STEM. La metà degli studenti che hanno visitato un'azienda hanno affermato di essere stati ispirati a proseguire gli studi sulle materie STEM, e il 45% di coloro che hanno parlato a scuola con qualcuno che lavora nel settore STEM ha detto lo stesso. Tuttavia, solo il 43% degli studenti aveva svolto attività extracurriculari in ambiti STEM nell’anno precedente. Anche l’esperienza lavorativa nel settore STEM è molto bassa. Il 15% dei giovani studenti ha acquisito un'esperienza lavorativa nel settore STEM, mentre un ulteriore 26% vorrebbe farlo ma non è in grado di assicurarsi un posto.

La dottoressa Hilary Lever, CEO di EngineeringUK, ha dichiarato: “Abbiamo bisogno che centinaia di migliaia di persone intraprendano una carriera STEM per mettersi sulla buona strada per raggiungere lo zero netto, per migliorare la sostenibilità e per far prosperare il Regno Unito Dobbiamo fare di più per mantenere vivo l’interesse dei giovani verso le discipline STEM mentre progrediscono nel percorso scolastico e per sviluppare la loro comprensione delle opportunità a loro disposizione.

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Il governo deve lavorare su come garantire che l’insegnamento delle scienze, della matematica e dell’informatica sia più coinvolgente per tutti gli studenti e crei fiducia nelle materie, soprattutto per le ragazze. Dobbiamo anche garantire che tutti gli studenti abbiano esperienze professionali che evidenzino opportunità in campi come l’ingegneria, che a malapena figurano nei programmi attuali.

Anche la comunità ingegneristica deve farsi avanti e aiutare i giovani a vedere la gamma di opportunità a loro disposizione nel campo dell’ingegneria e della tecnologia. Possiamo ispirarli e incoraggiarli a continuare nello STEM. Ove possibile, dovremmo anche contribuire a compensare il calo delle lezioni pratiche fornendo attività pratiche.

La professoressa Ulrike Tillmann, presidente del comitato per l'istruzione della Royal Society, ha aggiunto: “La cosa bella della scienza è che ha un lato pratico. Non è solo nella tua testa, puoi toccarla e sentirla – sia in classe che come parte integrante della vita quotidiana Accesso all'apprendimento pratico Un apprendimento efficace che consenta agli studenti di connettersi concretamente al mondo reale contribuirà a far sentire la scienza più importante e significativa e fornirà competenze preziose per la vita e il lavoro.

Il Science Education Tracker Report e ulteriori informazioni sono disponibili sul sito web www.engineeringuk.com/set.

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