Italia regina dello sprint a Tokyo

Dopo undici mesi forniti in eventi sportivi, in particolare a causa del rinvio di molte competizioni che si sarebbero dovute svolgere lo scorso anno, il mese di dicembre conclude un’annata 2021 ancora ricca di emozioni. Dal settimo anello di Tom Brady al titolo di campione del mondo di Moto GP di Fabio Quartararo, passando per i Giochi Olimpici e Paralimpici, We Sport ripercorre 30 momenti significativi che hanno scandito l’anno solare. Oggi, apertura della nostra serie con uno degli atti forti dei Giochi Olimpici, l’acquisizione dell’Italia e Lamont Marcell Jacobs nella sprint maschile.

L’ovni Lamont Marcell Jacobs

Se i Giochi Olimpici sono scanditi da momenti inaspettati e quasi magici, la vittoria di Lamont Marcell Jacobs nei 100 metri maschili si inserisce senza troppe discussioni in questa categoria. Alla vigilia della prima Olimpiade post-Usain Bolt, titolata in rettilineo a Pechino (2008), Londra (2012) e poi Rio (2016), non sembrava emergere alcun favorito*. Nessuno, e tanto meno colui che, comunque, avrà successo” Fulmine ».

* Molti si aspettavano l’americano Christian Coleman come successore di Usain Bolt, ma, sospeso a seguito di diversi controlli antidroga falliti, non ha avuto la possibilità di partecipare a queste Olimpiadi.

Dal salto in lungo all’esplosione

Nato a El Paso, in Texas, da padre americano e madre italiana, Marcell Jacobs è cresciuto da solo con la madre in provincia di Brescia. Orientato rapidamente all’atletica leggera, praticava lo sprint ma si esibiva rapidamente in un’altra disciplina: il salto in lungo. Qui l’italiano si affermerà come uno dei migliori del suo Paese, con marchi oltre gli otto metri, tra cui un 8,48 non omologato nel 2016 a Bressanone. Tuttavia, Jacobs si ferisce troppo spesso e gradualmente si trasforma in uno sprint, dove ci vorrà del tempo per esplodere.

Se il titolo di Lamont Marcell Jacobs ha sorpreso più di un osservatore, è, tra l’altro, perché la sua esplosione è stata folgorante. Prima del 2021, l’italiano rimane bloccato sopra la simbolica boa dei dieci secondi (10.03 a Padova nel 2019) ed è solo un velocista che può essere descritto come un qualsiasi in mezzo alla folla di corridori pronti a seguire le orme di Usain Bolt. Tuttavia, questo anno olimpico scaglionato lo vedrà incatenare buone prestazioni e tempi sul giro soddisfacenti. Buon antipasto, scandisce la sua stagione indoor con una gomma da campione d’Europa interno oltre 60 m a Toruń in Polonia, stabilendosi il record italiano e la migliore prestazione mondiale dell’anno (6,47). Pochi mesi dopo, a maggio a Savona, in Italia, è finalmente scivolato sotto i dieci secondi e ha battuto il record nazionale di Flippo Tortu (9,95), diventando solo il secondo transalpino a realizzare questa impresa. Due mesi dopo si ribella a Monaco (9,99), confermando la sua buona forma prima di andare a Tokyo. Una forma che si rivelerà la forma della sua vita nella capitale giapponese.

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Olimpiadi ad alta velocità

Prima di iniziare i suoi primi Giochi Olimpici, Lamont Marcell Jacobs era difficilmente considerato per la corsa alla medaglia. Se il campo è aperto, l’italiano ha solo il venticinquesimo miglior tempo stagionale, e vederlo anche arrivare in finale sarebbe già un successo per un Paese che non ha mai mandato nessuno in questa fase della competizione nel main event . Tuttavia, Marcell Jacobs mostrerà rapidamente che è in Giappone per colpire duro. Della serie, batte il suo record personale di un centesimo (9,94). Degno di nota ? Non tanto quanto la sua prestazione in semifinale. In una gara velocissima, vinta dal cinese Su Bingtian davanti all’americano Ronnie Baker, Jacobs migliora ulteriormente il suo record di un decimo (9.84), infrangendo il suo primato personale e infrangendo il record europeo che apparteneva al francese. Jimmy Vicaut (9,86). Qualificato in finale con il terzo tempo, ha ancora tutto da dimostrare.

Essere tra i primi otto velocisti del pianeta è una cosa, ma la storia spesso ricorda solo i vincitori di competizioni come le Olimpiadi. E questo, tutti i partecipanti a questa finale dei 100 m uomini lo sanno prima di prendere il via in un campo ultra-aperto. Già molto incerto, l’esito della gara lo è stato ancora di più dopo l’eliminazione in semifinale dell’americano Trayvon Bromell, miglior interprete mondiale dell’anno e designato favorito prima dell’inizio della competizione. Sono otto quelli che possono competere per il Santo Graal: Akani Simbine, Lamont Marcell Jacobs, Zharnell Hugues, Fred Kerley, Su Bingtian, Ronnie Baker, Enoch Adegoke e Andre De Grasse – numero che si riduce a sette dopo la falsa partenza di Hugues . Sette uomini che taglieranno l’aria durante uno dei rettilinei più omogenei della storia delle Olimpiadi.

Appena l’inizio dato dal antipasto, Lamont Marcell Jacobs nasce da blocchi di partenza ed è in prima linea, nonostante uno dei peggiori tempi di reazione di tutti i partenti (0,161 contro 0,128 di Fred Kerley e 0,141 per Akani Simbine, i due uomini che lo circondano sul tartan). Nella lotta con il sudafricano poi l’americano a metà gara, il transalpino scappa poi resiste a Kerley – secondo – negli ultimi metri per tagliare il traguardo in prima posizione. In una finale supersonica, i sei uomini che hanno tagliato il traguardo* essendo scesi sotto i dieci secondi, l’italiano ha migliorato ancora un record europeo di cui si era impadronito solo poche ore prima, portandolo a 9,80. Questa volta ? Il più veloce mai raggiunto da un atleta che non è né giamaicano né americano. La sua medaglia d’oro? I primi 100 metri dall’Italia, la prima volata dal suo paese dopo quella di Pietro Mennea sui 200 metri nel 1980 e più in generale i primi 100 metri da un europeo dopo il britannico Linford Christie nel 1992. Una vittoria per la storia, che ha aperto la strada ai suoi compari della staffetta solo pochi giorni dopo.

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* Infortunato durante la gara, il nigeriano Enoch Adegoke non è andato fino in fondo.

Una staffetta d’oro

Grandi outsider

Con il nuovo campione olimpico nelle sue file, la staffetta italiana è avanzata a Tokyo con la voglia di creare una nuova sorpresa, quattro giorni dopo l’incoronazione di Lamont Marcell Jacobs. Anche qui i transalpini erano lontani dall’essere tra i favoriti prima di entrare in gara. In particolare, iscritti lontani dall’essere riferimenti nello sprint mondiale, specie se paragonati agli eccessi di Stati Uniti, Giamaica o Gran Bretagna.

Eppure questo relè è messo insieme in modo intelligente, con parti interessanti. A lanciare l’Italia, il giovane Lorenzo Patta, classe 2001. Inizialmente calciatore giovanile, ha iniziato l’atletica leggera nel 2016 ed è davvero esploso solo in questa stagione. Tra le giovani promesse italiane, si è affermato a maggio a Savona, appuntamento dove il futuro campione olimpico ha conquistato per la prima volta il record nazionale, siglando 10.13, battendo di due centesimi il suo primato personale. Nella linea retta opposta, il luogo con la maggior distanza da percorrere, Lamont Marcell Jacobs. Accreditato con 9,80 solo pochi giorni prima ha la forma di una vita. A gestire il turno, Eseosa Fostine Desalu. Specialista nei 200 metri, dove è il secondo italiano più veloce della storia dietro all’icona Pietro Mennea, è l’uomo più lento di questa staffetta (10.29 nel 2020) ma sicuramente il più capace di affrontare questa parte della gara. Infine, nel rettilineo finale, Filippo Tortù. Campione europeo under 20 nel 2017 e primo italiano sotto i dieci secondi (9,99 nel 2018), è la grande promessa del Paese, e colui che avrà la pressione per finire la gara.

Record: Tortu e Ferraris

Poste in seconda serie, insieme a Cina, Turchia, Canada e Stati Uniti, le azzurre hanno una carta da giocare. Dopo aver visto Giamaica, Gran Bretagna e Giappone assicurarsi il loro posto in finale, devono soddisfare uno dei due criteri per unirsi a loro: finire tra i primi tre o superare il 38.18 della Francia, prima qualificata. in tempo temporaneo. In una serie più veloce, che vedrà gli Stati Uniti commettere troppi errori ed essere eliminati nonostante una staffetta a cinque stelle, l’Italia otterrà il terzo posto, battendo il record nazionale (37,95). Tuttavia, la loro gara sembra ancora essere migliorata, soprattutto al via (secondo peggior tempo di reazione della serie), o alla fine della gara dove Filippo Tortu è stato inghiottito da Andre De Grasse nel rettilineo di casa. Dettagli, certo, ma dettagli che cambieranno tutto per i transalpini il giorno dopo.

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6 agosto 2021, Stadio Olimpico di Tokyo, Lorenzo Patta prende posto in corsia 8 per l’Italia. Preceduto solo dal Giappone, tempo peggiore per le qualificazioni, il quartetto Patta/Jacobs/Desaolu/Tortu dovrà resistere a tutti i suoi principali avversari per permettersi almeno un posto sul podio. Come nella serie, l’inizio è stato caratterizzato da un tempo di reazione abbastanza medio (6e su 8), ma Patta passa il testimone a Marcell Jacobs senza essere troppo indietro rispetto ai suoi concorrenti. Nel rettilineo opposto, il campione olimpico ingoia la pista e trasuda un’impressione di potenza fenomenale per mettere l’Italia in prima linea, nella lotta con la Gran Bretagna. Se affronta bene la curva, Desaolu sbaglia un po’ la sua transizione con Tortu e gli italiani si trovano a lottare con Giamaica e Canada per un podio, mentre i britannici hanno creato un leggero distacco davanti. . Tuttavia, l’esito della gara è tutt’altro che noto e Filippo Tortu otterrà un traguardo incredibile. In piena accelerazione allontana chi era in linea e progressivamente riduce il distacco dall’inglese Nethaneel Mitchell-Blake, fino a superarlo poco prima del traguardo. Per un centesimo, L’Italia ha mal di testa (37,50, record nazionale) davanti alla Gran Bretagna (37,51), al Canada che completa il podio (37,70).

Dopo la sorpresa di Jacobs nei 100 metri, l’Italia ha quindi raddoppiato la posta puntando su una staffetta dove quasi nessuno si aspettava prima dei Giochi Olimpici. Questa medaglia segna la fine di un lungo periodo di carestia per la staffetta italiana. Assenti dai podi internazionali dal 1995 e dal terzo posto ai Mondiali di Göteborg, i velocisti di La Botte erano assenti da settantatré anni alle Olimpiadi, non saliti ai box dal terzo posto nel 1948. Quarta medaglia olimpica di staffetta e primo d’oro, questo titolo arriva a coronare Olimpiadi più che vincenti per il Paese nell’atletica leggera, e più in particolare nello sprint dove l’Italia è diventata in pochi giorni una roccaforte dello sprint mondiale.

Inaspettatamente, Lamont Marcell Jacobs e la staffetta transalpina hanno permesso all’Italia di diventare la regina dello sprint nel 2021. Una situazione su cui pochi avrebbero scommesso in vista dei Giochi Olimpici, e che fa ben sperare per il futuro. A domani per il resto della nostra serie, con uno sguardo indietro a uno degli eventi dell’anno nel tennis, l’incoronazione di Daniil Medvedev agli US Open.

Credito immagine in alto: Olimpiadi



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