Una startup giapponese tenterà uno storico allunaggio

Una startup giapponese tenterà uno storico allunaggio

La startup giapponese ispace tenterà martedì di diventare la prima azienda privata a far atterrare un robot sulla luna.

Se tutto va come previsto, la sonda del programma Hakuto-R inizierà a scendere sulla superficie lunare intorno alle 15:40 GMT.

Rallenterà la sua traiettoria di circa 100 chilometri sopra la luna, quindi regolerà velocità e altitudine per effettuare un “atterraggio morbido” circa un’ora dopo.

Tuttavia, il successo della missione non è affatto garantito. Nell’aprile 2019, l’organizzazione israeliana SpaceIL ha visto la sua sonda schiantarsi sulla superficie della Luna.

Ispace ha annunciato tre siti di atterraggio alternativi e potrebbe cambiare la data dello sbarco sulla luna al 26 aprile, 1 maggio o 3 maggio, a seconda delle condizioni.

“Ciò che abbiamo realizzato finora è davvero un risultato importante e stiamo già applicando le lezioni apprese da questo viaggio alle nostre missioni future”, ha affermato il CEO e fondatore di ispace Takeshi Hakamada all’inizio di questo mese.

“Non vedo l’ora di assistere a questo giorno storico, che segna l’inizio di una nuova era di voli commerciali sulla luna”.

La sonda, che misura 2 metri per 2,5, è in orbita attorno alla luna dal mese scorso, dopo essere stata lanciata a dicembre dalla base statunitense di Cape Canaveral a bordo di un razzo SpaceX.

Finora solo Stati Uniti, Russia e Cina sono riusciti a far atterrare i robot sulla Luna, a 400.000 km dalla Terra.

Il Giappone e gli Stati Uniti hanno annunciato lo scorso anno di voler collaborare per inviare un astronauta giapponese sulla luna entro la fine del decennio.

La sonda trasporta diversi rover lunari, tra cui un modello giapponese in scala ridotta sviluppato dalla Japan Space Agency in collaborazione con il produttore di giocattoli Takara Tomy.

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A bordo c’è anche un altro rover lunare (“Rover”) costruito dagli Emirati Arabi Uniti.

Questo paese del Golfo, nuovo arrivato nella corsa allo spazio, ha inviato una sonda orbitale su Marte nel 2021. Se il suo veicolo, chiamato Rashid, riuscirà ad atterrare, effettuerà la prima missione lunare nel mondo arabo.

Il progetto Hakuto (“coniglio bianco” in giapponese) dell’azienda giapponese è stato uno dei cinque finalisti del concorso internazionale Google Lunar XPrize, che si è concluso senza un vincitore, e nessuna azienda è riuscita a far atterrare un robot prima del previsto (2018).

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About the Author: Adriano Marotta

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