Una misteriosa malattia nel New Brunswick – Quebec Science

Gli esperti stanno cercando di trovare l’origine di una malattia neurologica, che è stata scoperta in una cinquantina di persone.

Demenza progressiva, difficoltà a camminare e parlare, visione offuscata, problemi di memoria, grave insonnia, allucinazioni, atrofia cerebrale … questi sono i sintomi inquietanti di una misteriosa malattia scoperta nel New Brunswick. Finora stiamo contando 48 casi sono sotto inchiesta E 6 decessi sono ufficialmente attribuiti a questo disturbo (dati In data 29 aprile). La malattia colpisce uomini e donne e può manifestarsi a qualsiasi età (dai 18 agli 85 anni). Non si sa se sia contagioso o meno.

Il primo caso è stato segnalato nel 2015. Per molti pazienti i primi sintomi sono comparsi circa 3 anni fa, nel 2018, ma i medici non hanno dato l’allarme fino all’inizio del 2020, a fronte di una proliferazione di casi. Questo è D.S Alier Marrero, del Dr George El Dumont University Hospital Center di Moncton, che ha stabilito il legame tra tutti i contagiati. Ha il mandato di chiarire l’origine di questa malattia e guida un team composto da specialisti in malattie infettive ed epidemiologia.

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I sintomi neurologici rilevati nei pazienti ricordano quelli osservati nelle malattie da prioni, in particolare nella malattia di Creutzfeldt-Jakob.

Quindi è la prima strada da esplorare. DS Neil Cashman, scienziato-scienziato dell’Università della British Columbia (UBC), esperto di malattie da prioni e neurodegenerative, è stato contattato per considerare queste condizioni che colpiscono in particolare il nord-est e l’area circostante di Moncton. “Abbiamo esaminato se questa fosse una causa genetica, ma attraverso analisi genetiche, non sembra essere così”, conclude il ricercatore dell’Università della British Columbia.

Sebbene le probabilità siano molto ridotte, potremmo avere a che fare con una nuova malattia da prioni. “Potrebbe essere una nuova trasmissione di prioni da un tipo animale all’uomo. Potrebbe apparire in modo diverso da altre malattie neurodegenerative”, spiega l’esperto. I prioni sono proteine ​​piegate in modo anomalo che diventano patogene e possono “diffondersi” come agenti infettivi.

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Nonostante la traccia non sia del tutto esclusa, D.S Cashman ritiene improbabile l’ipotesi. “I casi sono molto frequenti e molto geograficamente raggruppati. Quando abbiamo fatto le autopsie cerebrali, non c’era alcuna indicazione che si trattasse di una malattia da prioni come Creutzfeldt-Jakob”. D’altra parte, osserva che è difficile stabilire la prognosi per le malattie da prioni.

Una questione ambientale?

È probabile che gli esperti del New Brunswick sostengano che il colpevole sia di origine ambientale, ovvero l’esposizione cronica a un agente tossico presente nell’area.

DS Alla fine degli anni ’80, dice Neil Cashman, c’erano 153 casi di avvelenamento, inclusi 3 decessi, sull’isola del Principe Edoardo. Dopo le indagini, abbiamo scoperto che l’avvelenamento si è verificato dopo aver consumato cozze blu. C’era una neurotossina, chiamata acido domoico, nelle cozze. Provoca sintomi simili alla gastroenterite, come vomito e diarrea. Tuttavia, nei casi più gravi, può portare a confusione, perdita di memoria o persino la morte.

Quindi il team sta cercando una “tossina ambientale” che potrebbe causare tali sintomi. Uno di questi, la BMAA (beta-metilammino alanina), prodotto dai cianobatteri, è già stato associato a sintomi neurologici.

“Non esiste un percorso escluso al momento. Stiamo esaminando tutte le possibilità, comprese altre infezioni e tossine ambientali”.S Cash man.

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