Stretto di Taiwan in tre grandi crisi

Lo stretto di Taiwan, che separa l’isola omonima dalla Cina comunista, è stato un importante punto critico geopolitico dalla fine della guerra civile cinese nel 1949 ed è già stato teatro di tre gravi crisi militari.

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Con appena 130 chilometri di larghezza nel punto più stretto, questo stretto è un importante canale di navigazione internazionale e l’ostacolo che separa la piccola isola democratica dal suo grande e autoritario vicino.

Alla fine della guerra civile cinese nel 1949, le forze comuniste di Mao Zedong respinsero con successo i nazionalisti di Chiang Kai-shek, che si erano stabiliti a Taiwan.

La prima crisi dello Stretto di Taiwan scoppiò nell’agosto del 1954 quando i nazionalisti della Repubblica di Cina – il nome ufficiale di Taiwan – dispiegarono migliaia di truppe a Kinmen e Matsu, due piccole isole a poche miglia dalla terraferma.

La Cina comunista ha risposto con il bombardamento di artiglieria delle isole e la cattura delle isole Yijiangshan, 400 chilometri a nord di Taipei.

La crisi è stata finalmente disinnescata. Ma ha quasi portato la Cina e gli Stati Uniti in un conflitto diretto.

Ascolta l’intervista di Yasmine Abdel-Fadl a Jay Saint-Jacques, ex ambasciatore canadese in Cina Alla radio QUB:


I combattimenti scoppiarono di nuovo nel 1958, quando le forze di Mao bombardarono Kinmen e Matsu con l’obiettivo di respingere le forze nazionaliste.

Temendo che la perdita di queste isole avrebbe portato al crollo dei nazionalisti e alla presa di Taiwan da parte di Pechino, il presidente degli Stati Uniti Dwight D. Eisenhower ha ordinato al suo esercito di scortare e rifornire i loro alleati taiwanesi.

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Gli Stati Uniti hanno anche considerato brevemente l’uso di armi nucleari contro la Cina.

Pechino dichiara un cessate il fuoco a causa della sua incapacità di impadronirsi delle isole vicino alla sua costa o di sottomettere i nazionalisti bombardandoli.

Poi iniziò lo status quo teso, ma le forze di Mao continuarono a bombardare Kinmen sporadicamente fino al 1979.

La terza crisi arriva dopo 37 anni. Nel frattempo, Cina e Taiwan stanno cambiando radicalmente.

Dopo la morte di Mao nel 1976, la Cina rimase sotto il controllo del Partito Comunista, ma iniziò un periodo di riforme e di apertura al mondo.

Taiwan, da parte sua, sta gradualmente emergendo dall’autoritarismo di Chiang Kai-shek e si sta sviluppando verso una democrazia progressista. Iniziò a svilupparsi un’identità taiwanese, molto diversa da quella cinese.

La tensione è divampata di nuovo nel 1995, quando la Cina ha iniziato a testare missili nelle acque intorno a Taiwan per protestare contro la visita del leader taiwanese Lee Teng-hui negli Stati Uniti.

Lee, che era stato a favore del fatto che Taiwan si dichiarasse ufficialmente uno stato indipendente, è stato motivo di preoccupazione per Pechino.

La Cina ha condotto nuovi test missilistici un anno dopo, mentre Taiwan sta organizzando le sue prime elezioni presidenziali a suffragio universale diretto.

Ma questi test si stanno rivoltando contro Pechino. Gli Stati Uniti hanno inviato due gruppi di portaerei per fare pressione sulla Cina affinché si ritirasse e Lee Teng-hui ha ottenuto una schiacciante vittoria elettorale.

L’anno successivo, Newt Gingrich è diventato il primo oratore della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti a visitare Taiwan, un precedente che Nancy Pelosi ha rinnovato nel 2022, un quarto di secolo dopo.

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