Quattro astronauti sono decollati verso la stazione spaziale con SpaceX

Tre astronauti americani e tedeschi si sono librati nel cielo mercoledì notte per una missione di sei mesi alla Stazione Spaziale Internazionale, un volo che è stato ritardato più volte originariamente previsto per dieci giorni.

Dovrebbero sostituire l’equipaggio che ha appena lasciato la Stazione Spaziale Internazionale, incluso il francese Thomas Pesquet, ed è tornato sulla Terra di notte dal lunedì al martedì.

È stato lanciato dalla Florida da un razzo SpaceX Falcon 9 mercoledì sera alle 21:03 ora locale (02:03 GMT giovedì). La loro capsula Dragon dovrebbe attraccare alla stazione giovedì alle 19:10 (00:10 GMT di venerdì).

Il loro decollo è stato accolto da un forte applauso nella sala di controllo di SpaceX.

Gli astronauti della NASA Raja Chari, Kayla Barron e Tom Marshburn, così come l’astronauta dell’Agenzia spaziale europea Matthias Maurer, aspettano da giorni in quarantena al Kennedy Space Center.

Inizialmente erano programmati per partire alla fine di ottobre, ma il decollo è stato ritardato più volte, principalmente a causa del tempo, e poi per un “problema di salute minore” con uno degli astronauti – la NASA non ha fornito ulteriori dettagli.

Quindi l’agenzia spaziale ha deciso di riportare l’equipaggio di Crew-2, incluso Thomas Pesquet, sulla Terra prima del lancio di Crew-3. Pertanto, il periodo di consegna tra l’equipaggio, che di solito avviene a gravità zero per alcuni giorni, non ha avuto luogo.

La missione si chiama Crew-3, perché è la terza operazione operativa della Stazione Spaziale Internazionale che SpaceX offre per conto della NASA.

Ma questa è in realtà la quinta volta che Elon Musk lancia degli esseri umani in orbita: prima di Crew-1 e Crew-2, la missione di test Demo-2 ha inviato due astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale. E a settembre SpaceX ha anche lanciato quattro turisti per tre giorni nello spazio, indipendentemente dalla NASA.

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L’equipaggio della Crew-3 mercoledì si è imbarcato su una nuovissima capsula Dragon, la cui epitome è stata chiamata “Endurance”.

Per l’americano Tom Marshburn, questa sarà la terza volta nello spazio. In realtà ha volato su una navetta spaziale nel 2009, e poi su un razzo Soyuz nel 2012-2013.

Tuttavia, gli altri tre astronauti faranno il primo volo.

Matthias Maurer sarà il 12° tedesco a finire in orbita.

Saranno accolti dall’americano Mark Vande Hee, che è rimasto lì e ha festeggiato il suo compleanno mercoledì, da solo nella parte americana della stazione. A bordo ci sono anche due cosmonauti russi.

L’incarico coinvolgerà molte esperienze. Uno di questi mira a monitorare gli effetti della dieta sulla flora intestinale e sul sistema immunitario degli astronauti, le cui difese sono spesso indebolite da soggiorni prolungati nello spazio. Avranno quindi l’opportunità di consumare una gamma più ampia di frutta e verdura liofilizzata (zucchine, cavoli…) e barramundi.

Gli astronauti dell’equipaggio 3 condurranno anche passeggiate spaziali, in particolare per continuare a installare nuovi pannelli solari sulla Stazione Spaziale Internazionale.

Ospiterà due spedizioni turistiche: quella giapponese portata dalla navicella spaziale russa Soyuz alla fine dell’anno, e poi nel febbraio 2022 un passeggero della missione Ax-1, organizzata da Axiom Space in collaborazione con SpaceX.

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