Nuova specie di corallo “pizzo” scoperta in Brasile

Questo piccolo corallo di pizzo rosa è ben circondato, sicuro dalla sua famiglia. Il corallo pizzo non si diffonde molto lontano e spesso si insedia accanto ai suoi parenti, a differenza dei suoi cugini coralli che costruiscono barriere coralline, che possono disperdersi a grandi distanze grazie alle loro larve.

Stando sempre vicino a casa, ogni gruppo di coralli finisce per riprodursi con un circuito ristretto. Rimanendo isolata, una popolazione può diventare una nuova specie nel tempo. È il caso del corallo pizzo rosa al largo delle coste del Brasile, dove una specie finora sconosciuta è stata identificata in uno studio recentemente pubblicato sulla rivista riconsiderando barriere coralline.

Le barriere coralline sono “punti caldi” della biodiversità: ospitano migliaia di specie nelle minuscole crepe e fessure della barriera corallina. Il corallo di pizzo contribuisce a questa versatilità preferendo il pinning specie associate.

Come nascono nuove specie di corallo?

Per comprendere l’evoluzione dei coralli pizzo nell’Oceano Atlantico, abbiamo studiato 18 popolazioni di coralli pizzo dai Caraibi, Brasile e Africa. È notevole che ogni gruppo abbia le proprie varianti genetiche, abbastanza distanti l’una dall’altra. Per ottenere questa differenziazione genetica, deve verificarsi uno scambio minimo di larve o individui.

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Nell’ambiente marino, molti organismi rimangono imparentati con altri membri della loro tribù I bruchi si disperdono. Molti organismi possono rilasciare le loro cellule riproduttive nella colonna d’acqua, consentendo loro di riprodursi con individui non necessariamente vicini. Le larve si sviluppano quindi nella colonna d’acqua e possono nuotare da diversi giorni a diverse settimane, a volte atterrando a centinaia di chilometri dalle loro barriere coralline. Quando diventano adulti, è probabile che si riproducano con individui provenienti da altre parti. Ecco come si riproducono i coralli duri: gruppi distanti centinaia di chilometri mantengono il ‘contatto’ e sono geneticamente simile.

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Le larve dei coralli giarrettiera strisciano, ma non nuotano

I coralli di Rabat non si riproducono in questo modo. Ad oggi, l’unico comportamento riproduttivo Sono state studiate poche specie di corallo pizzo. Quello che sappiamo è che la fecondazione è interna, non nella colonna d’acqua. Una volta che le uova fecondate si schiudono e la larva è pronta a lasciare la madre, non nuota. È strisciante… limitare il tuo chilometraggio. Così la maggior parte delle larve si insediano nei loro coralli nativi, a volte anche accanto ai loro genitori.

È proprio questa mancanza di comunicazione, ovvero lo scambio di larve e individui tra le popolazioni, che porta all’isolamento necessario per l’origine di nuove specie. Senza lo scambio di informazioni genetiche, ogni tribù diventa sempre più diversa nel tempo, fino a quando non appartengono più alla stessa specie e non possono più incrociarsi tra loro.

Anche se simile al corallo rosa dei Caraibi, il corallo al largo delle coste del Brasile è talmente diverso da dover essere considerato una nuova specie.

usare un “orologio molecolare” – una tecnica che stima il tempo trascorso tra due specie contando il numero di mutazioni tra di loro – si stima che i coralli rosa nei Caraibi e in Brasile siano diventati una specie separata circa undici milioni di anni fa, all’incirca nel periodo in cui è stato creato il Rio delle Amazzoni. Dati i pochi scambi osservati per i coralli pizzo rosa, se lo stile riproduttivo fosse stato simile in altre specie, sarebbero state probabilmente scoperte molte altre specie “nascoste”.

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