Gara dei pesi massimi dell’Alaska

Mentre l’America inizia a mangiare caramelle ad Halloween, anche l’Alaska festeggia il grasso… salvando l’ambiente, grazie al sondaggio di questa settimana sull’orso più grande dello stato. Educare il pubblico sulla protezione di questo animale.

Ogni anno il Parco Nazionale di Katmai ospita la “Settimana dell’orso grasso”. Tutti possono votare online per i più grandi orsi bruni in questa regione vulcanica, popolata da salmoni che nuotano sul fiume Brooks.

Degli oltre 2.000 esemplari presenti nella zona, che possono superare i 550 chilogrammi, solo gli esemplari più belli competono in questo scontro di giganti.

Chi vincerà quest’anno? Il campione in carica, Otis, è già quattro volte campione; 747, un cuscino in grado di occupare un’intera fila in un aeromobile Boeing; O un nuovo corteggiatore più vorace?

In fondo poco importa, visto il successo accelerato della competizione. Su poche migliaia di voti quando è stato creato nel 2014, il concorso ha attirato più di 800.000 fan nel 2021.

“Questo è un evento di sensibilizzazione per gli orsi bruni in Alaska. (…) Speriamo che questa consapevolezza porti a una maggiore consapevolezza di questi animali negli esseri umani”, spiega ad AFP il suo creatore Mike Fitz, ex ranger del Katmai National Park.

Il pubblico può monitorare i candidati alla pesca del salmone, grazie alle telecamere di Explore, una ONG ambientale. Un’occasione per saperne di più sugli orsi bruni e sul loro straordinario metabolismo.

Perché “ursus arctos” non mantiene permanentemente la sua posizione di gladiatore. In primavera sta morendo di fame e la sua figura sembra essere un po’ tagliata per la settimana della moda. Ma durante l’estate e l’autunno, gli orsi in giardino guadagnano fino al 50% del loro peso corporeo.

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Guadagno di massa decisivo prima del letargo. Per cinque mesi, gli orsi si nascondono e non si svegliano mai, nemmeno per bere o sputare qualcosa. Grazie al grasso accumulato, si nutrono di proteine ​​riciclate dalla propria urea, mantenendo la massa muscolare.

Secondo il signor Fitz, un orso del parco può ingoiare “più di 45 chili” di salmone in un solo giorno. Abbastanza per stancare anche l’amante del sushi più affamato.

Il concorso è anche l’occasione per sottolineare l’importanza di questi pesci migratori.

La sua popolazione è abbondante in Alaska, ma “per la maggior parte della costa occidentale del Nord America, la migrazione del salmone è appesa a un filo”, ricorda Fitz.

In California o in Oregon, sono minacciati dalla “perdita del loro habitat (…) e delle dighe. Il cambiamento climatico sta esacerbando il problema, insieme alla siccità e alle ondate di caldo”.

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