Esercitazioni militari cinesi accompagnate da un’ondata di disinformazione a Taiwan

All’inizio di agosto, Taiwan non solo ha visto gli aerei militari cinesi manovrare al largo dell’isola, ma ha anche visto emergere uno sciame di disinformazione sui social media, spesso per minare il morale locale e promuovere la retorica di Pechino.

In acqua e in cielo, la Cina ha inviato navi da guerra e aerei da combattimento intorno all’isola per protestare contro la visita del 2 agosto a Taipei della presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi.

Allo stesso tempo, i post pro-Cina stavano inondando i social media di affermazioni false o fuorvianti.

“Oltre alle esercitazioni militari nel mondo fisico, la Cina ha anche condotto attacchi informatici: attacchi informatici e disinformazione”, ha affermato Charles Yeh, editore del sito Web di verifica dei fatti di Taiwan MyGoPen.

Aggiunge che la maggior parte della disinformazione trovata dalla sua squadra era antiamericana e ha difeso l’idea che l’isola dovrebbe “arrendersi” alla Cina.

La Pelosi, critica di lunga data della situazione dei diritti umani in Cina, ha effettuato la più alta visita degli Stati Uniti a Taiwan da decenni, in un viaggio che è stato esaminato da vicino dalla Cina.

Mentre milioni di utenti della rete seguivano su Weibo, l’equivalente cinese di Twitter, il suo volo per Taiwan, ha fatto affermazioni infondate di aver subito un colpo di calore e che il suo aereo doveva tornare negli Stati Uniti.

Alcuni utenti cinesi le hanno lanciato insulti, spesso di natura misogina, definendola, ad esempio, “vecchia pelle pazza” e chiedendosi perché sia ​​riuscita a sfuggire alle rigide misure di quarantena in atto a Taiwan.

Alla domanda su quelle reazioni, la Pelosi ha detto che crede che “ne abbiano fatto molto perché lei () è il presidente della Camera”.

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“Non so se fosse una ragione o una scusa, perché non hanno detto nulla quando sono arrivati ​​gli uomini”, ha aggiunto, riferendosi alle precedenti visite di funzionari statunitensi.

Taiwan è una delle democrazie più progressiste dell’Asia e ha una stampa più libera della Cina, dove il web è governato dal “Great Firewall” – gioco di parole sulla “Great Wall of China” e dal firewall – e dalla censura statale.

Ma questa libertà favorisce la circolazione di informazioni false, sia sui principali social network che sui sistemi di messaggistica locali.

I funzionari della difesa di Taiwan hanno affermato di aver identificato circa 270 accuse “false” online nelle ultime settimane.

La polizia ha arrestato una donna accusata di aver postato un messaggio sull’app LINE, sostenendo che Pechino avesse deciso di evacuare cittadini cinesi da Taiwan.

Un portavoce della polizia ha detto che stava cercando di “destabilizzare Taiwan”.

In un altro post di alto profilo, un messaggio di avvertimento emesso dalla China News Agency ufficiale affermava che Pechino avrebbe “ripristinato la sovranità” su Taiwan il 15 agosto.

Il messaggio, che è stato visualizzato più di 356.000 volte sull’app cinese di TikTok, ha confermato che l’esercito di Taiwan sarebbe stato smantellato e che un funzionario del partito di opposizione sarebbe stato nominato governatore.

Il team di verifica dell’AFP non ha trovato traccia di un tale articolo, che è stato pubblicato dall’agenzia di stampa ufficiale cinese.

Summer Chen, caporedattore del FactCheck Center di Taiwan, spiega che questa disinformazione in cinese si sta diffondendo troppo rapidamente e in modo troppo ampio, rendendo impossibile ai verificatori di fare il loro lavoro.

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Ha osservato che queste “di solito presentano affermazioni fuorvianti e interpretazioni ufficiali fianco a fianco, ma a questo punto le accuse avranno già servito allo scopo di plasmare l’opinione pubblica”.

Alla fine del 2018, a Taiwan è emerso un gruppo di organizzazioni di verifica dei fatti, per lo più ONG che cercano di combattere la disinformazione che ritengono cerchi di destabilizzare l’isola.

Per la signora Chen, è anche importante che i taiwanesi diano uno sguardo critico a ciò che leggono online e non si affidino interamente ai fact-checker.

“È facile (per noi) decifrare questo tipo di disinformazione, ma è più importante che il pubblico rifiuti razionalmente questo tipo di informazioni ed eviti di cadere nelle trappole”, spiega.

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