Un tipo di lucertola marina preistorica scoperta in Marocco

Un tipo di lucertola marina preistorica scoperta in Marocco

Una nuova specie di lucertola marina preistorica con “ Una faccia da diavolo e denti come coltelli“, di nome Khingaria acutaÈ stato scoperto di recente in Marocco, lo rivela uno studio recentemente pubblicato dalla rivista scientifica Science Direct.

Il Marocco, 66 milioni di anni fa, era teatro di una sorprendente diversità di lucertole, una famiglia di rettili marini, che formavano uno degli ecosistemi più diversificati di tutti i tempi. Gli scienziati affermano che i dinosauri, in quanto predatori dominanti, forniscono uno straordinario scorcio della vita marina prima dell’estinzione di massa avvenuta alla fine del periodo Cretaceo.

Descrizione di Nicola R. Longrich, uno degli scienziati coinvolti nella scoperta, ha descritto Chingaria acuta nel suo blog come un animale enorme, con occhi piccoli e sporgenti, una faccia corta e robusta e un cranio stranamente allungato nella parte posteriore. Le mascelle di questo animale erano particolarmente massicce, con denti anteriori lunghi, dritti e piatti, simili a un paio di pugnali, che gli donavano un sorriso minaccioso.

Con un cranio lungo quasi un metro e una dimensione totale fino a 7 o 8 metri, Khingaria acuta era un gigante dei mari, facendo impallidire anche i più grandi squali bianchi conosciuti. Le loro enormi dimensioni suggeriscono che si nutrissero di grandi prede, come grandi pesci, squali e persino giovani mosasauri.

È un animale più lungo della grande balena bianca ed è paragonabile all'orca assassina in altezza o lunghezza del cranio, anche se, dato il corpo massiccio dell'orca, probabilmente non era pesante come l'orca assassina. È ancora un grosso animale.“, rivela il ricercatore.

” controCiò che sorprende qui è che noi… Abbiamo già una grande diversità di grandi predatori dei fosfati. Questi includono grandi mosasauri come Mosasaurus beaugei , Thalassotitan Atrox, Prognathodon kori e Tyrannosaurus Hinosaurus. I mari al largo del Marocco sembrano così densamente popolati da non poter sostenere un altro grande predatore. Tuttavia, continuiamo a trovare sempre più specie“, conferma Nicholas Longrich.

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Vengono rivelate anche nuove specie La natura unica dei mosasauri africani situati a latitudini più basse suggerisce una maggiore diversificazione accompagnata da un ulteriore endemismo. Evidenzia la straordinaria diversità dei mosasauri alla fine del Cretaceo, mostrando come questi predatori si siano evoluti in modo diverso per occupare la stessa nicchia ecologica cruciale.

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