Teenager T-Rex presumibilmente rovesciato specie di dinosauri più piccoli | Scienza | Notizie | il Sole

IlIl loro studio è stato pubblicato giovedì sulla prestigiosa rivista Scienza, Aiuta a rispondere a un mistero persistente sui 150 milioni di anni circa che governarono i dinosauri: perché c’erano così tante specie più grandi che piccole, quando oggi è vero il contrario negli animali terrestri?

“Le comunità dei dinosauri erano come centri commerciali il sabato pomeriggio, piene di adolescenti”, dice Kat Schroeder, ricercatrice presso l’Università del New Mexico che ha condotto lo studio. Ha spiegato che questi “adolescenti” rappresentano “un’ampia porzione di individui di qualche tipo che sembrano aver avuto un impatto reale sulle risorse disponibili nelle loro comunità”.

Anche con un numero limitato di fossili, gli esperti ritengono che i dinosauri a livello globale non fossero molto diversi: ci sono solo circa 1.500 specie conosciute, rispetto alle decine di migliaia di specie di mammiferi e uccelli oggi. Durante l’intera era mesozoica, tra i 252 ei 66 milioni di anni fa, c’erano specie di dinosauri relativamente più grandi che pesavano una tonnellata, rispetto a quelle che pesavano meno di 60 kg.

Secondo alcuni scienziati, sapendo che anche i dinosauri più grandi iniziano la loro vita molto giovani a causa della loro presenza nelle uova prima della nascita, è possibile che occupino le risorse di specie più piccole, in ecosistemi dove era naturale essere regine.

Esseri meravigliosi

Per testare questa teoria, Kat Schroeder e colleghi hanno esaminato i dati fossili di tutto il mondo, da 550 specie diverse, dinosauri organizzati per dimensione e se erano erbivori o carnivori.
Scopri un incredibile cratere per dinosauri carnivori di medie dimensioni in qualsiasi comunità in cui sono stati trovati enormi teropodi o predatori giganti come il Tyrannosaurus rex.

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“Ci sono pochissimi dinosauri carnivori di peso compreso tra 100 e 1.000 chilogrammi in società con enormi teropodi”, spiega Kat Schroeder. Piccoli, enormi teropodi riempiono esattamente quello spazio. “Questa conclusione supporta l’evoluzione della diversità dei dinosauri nel tempo. Il periodo Giurassico (tra 200 e 145 milioni di anni fa) aveva buchi più piccoli in questa classe, quando il periodo Cretaceo (tra 145 e 65 milioni di anni fa) era) Fori molto grandi.

Questo perché gli enormi teropodi degli adolescenti nel periodo Giurassico sembravano più adulti e c’era una maggiore diversità di erbivori da cacciare. “Il Cretaceo, d’altro canto, è dominato da tirannosauri e meleti, che evolvono molto quando invecchiano”, ha spiegato il ricercatore.

“Penso che stiamo lentamente iniziando a capire i dinosauri come animali, non li guardiamo più come cose interessanti, dove ho lasciato la paleontologia e dove erano molto tempo fa”, ha detto di essere felice con Agence France-Presse.

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