Starliner: due astronauti bloccati nello spazio

Starliner: due astronauti bloccati nello spazio

Boeing e NASA hanno annunciato venerdì che dovranno rinviare ancora una volta il ritorno sulla Terra dei due astronauti della missione Starliner, a causa di problemi tecnici.

Il ritorno, previsto per il 26 giugno, è stato posticipato almeno fino al 2 luglio, per consentire ai team di ingegneri della Boeing e della NASA di valutare diversi problemi sorti con il veicolo sin dalla sua partenza.

“Ci stiamo prendendo il nostro tempo e seguendo il processo standard del nostro team di gestione della missione”, ha detto Steve Stich, responsabile del programma commerciale dell’equipaggio della NASA, in un aggiornamento venerdì sera.

“Stiamo consentendo ai dati di guidare il nostro processo decisionale riguardo alla gestione di piccole perdite di elio nel sistema e alle prestazioni di spinta che abbiamo osservato durante il rendezvous e l’attracco”, ha aggiunto.

A maggio, la Boeing annunciò che la navicella sarebbe stata lanciata nonostante una perdita di elio che non sarebbe stata riparata.

L’equipaggio dello Starliner lasciò la Terra il 5 giugno e inizialmente era previsto il ritorno il 13 giugno, ma dal 9 giugno il loro ritorno è stato continuamente rinviato. La missione, originariamente prevista per una settimana, si estenderà ora a circa venti giorni.

Anche il lancio del razzo, inizialmente previsto per il 6 maggio, è stato rinviato più volte, sempre per problemi tecnici.

“Il feedback dell’equipaggio è stato molto positivo e sanno che ogni lezione che impariamo dai test di volo dell’equipaggio migliorerà e perfezionerà la nostra esperienza per le missioni future”, ha affermato Mark Nappi, vicepresidente e direttore del programma Starliner di Boeing. Venerdì il comunicato stampa.

Inoltre, il prolungamento del soggiorno consentirà agli astronauti di effettuare due ulteriori passeggiate spaziali, il 24 giugno e il 2 luglio, secondo il programma della NASA.

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