Sono stati osservati i primi momenti dell’esplosione di una supernova

L’impresa è stata resa possibile dai dati raccolti dal telescopio spaziale Kepler della NASA nel 2017.

Utilizzando queste informazioni, l’astronomo Patrick Armstrong e i colleghi dell’Australian National University sono stati in grado di registrare il primo lampo di luce mentre l’onda d’urto attraversava la stella poco prima che esplodesse.

Gli scienziati che studiano le supernove sono particolarmente interessati a come la luminosità della luce è cambiata prima dell’esplosione. Questo evento, noto come curva di raffreddamento d’urto, fornisce indizi sul tipo di stella che ha causato l’esplosione.Lo spiega Patrick Armstrong in un comunicato dell’Università australiana.

Questa è la prima volta che otteniamo una panoramica così dettagliata della curva di raffreddamento completa di uno shock da supernova, rallegriamo il mondo. Il primo stadio di una supernova si verifica molto rapidamente. Pertanto, è molto difficile per la maggior parte dei telescopi registrare questo fenomeno.

Finora, i dati a nostra disposizione erano incompleti e includevano solo l’attenuazione della curva di raffreddamento dell’urto e la conseguente esplosione, ma il bagliore della luce all’inizio della supernova non era affiliato con l'”astronomo”. Questa importante scoperta ci fornirà informazioni chiave per identificare altre stelle che sono diventate supernove.

Quindi il team di Patrick Armstrong ha confrontato questi dati con una serie di modelli stellari.

Grazie a nuovi modelli, gli astronomi hanno determinato che la stella che ha dato origine alla supernova era probabilmente una gigante gialla di grandi dimensioni, più di 100 volte la dimensione del Sole.

Miglior monitoraggio per una migliore comprensione

Le supernovae sono tra gli eventi più luminosi e potenti che si possono osservare nello spazio. Gli scienziati credono di essere responsabili della creazione della maggior parte degli elementi nell’universo.

Migliorando le loro osservazioni sulle supernovae, i ricercatori credono di poter raccogliere informazioni che forniscano indizi sull’origine degli elementi che compongono il nostro universo.

Questo perché le supernove rilasciano gli elementi chimici che hanno prodotto durante la loro esistenza. Poi questi si sono diffusi nello spazio.

Inoltre, l’onda d’urto della supernova promuoverà la formazione di nuove stelle provocando il restringimento o l’accelerazione delle regioni del mezzo interstellare.

Il telescopio Kepler non è in servizio dal 2018, ma nuovi telescopi spaziali, come il Transiting Exoplanet Reconnaissance Satellite (TESS) della NASA, dovrebbero consentire di osservare le supernove nei prossimi anni.

Man mano che verranno lanciati più telescopi spaziali, è probabile che vedremo più di queste curve di raffreddamento shock.

Citazione da:Patrick Armstrong

I dettagli di questo lavoro sono pubblicati in Avvisi mensili della Royal Astronomical Society (Una nuova finestra) (in inglese).

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