Scopri il primo millepiedi al mondo

Gli scienziati hanno scoperto il primo “vero” millepiedi al mondo, secondo uno studio giovedì, che descrive una creatura lunga, snella e con 1.306 zampe, più di qualsiasi altro animale vivente.

Mentre i miriapodi, organismi simili a vermi con corpi segmentati, sono comunemente indicati come “millepiedi”, non sono stati ancora trovati più di 750.

Le 1.306 specie da record descritte nella rivista Scientific Report sono state scoperte a 60 metri di profondità in un pozzo in un’area mineraria nell’Australia occidentale.

È stata battezzata “Eumelips Persephone”, riferendosi alla dea greca degli inferi, moglie di Ade, ha detto all’AFP l’autore dello studio Paul Marek, di Virginia Tech (USA).

L’animale sembra un filo, la cui larghezza è di quasi un millimetro, ma lunga circa 10 cm. Lo studio ha affermato che aveva una “testa a forma di cono con enormi antenne e becco per l’alimentazione”.

Senza occhi, ed è anche incolore – caratteristiche degli animali che vivono sottoterra.

“Il millepiedi scava allungando il suo corpo elastico, rendendolo più sottile per adattarsi a piccoli spazi vuoti”, spiega Paul Marek.

Le sue molteplici gambe spingono il suo corpo, permettendogli di aprire crepe e fessure nel terreno per muoversi a suo piacimento.

“È una bestia meravigliosa!” L’entomologo Andre Neil, dell’Istituto di Sistematica, Evoluzione e Biodiversità (CNRS/Museo Nazionale di Storia Naturale), che non è stato coinvolto nello studio, ha risposto.


Ai suoi occhi, questa scoperta è una speranza per la biodiversità, poiché il millepiedi ha “ricolonizzato le cavità artificiali, il che è molto incoraggiante”. Secondo lui, questi piccoli vacuoli, in gran parte sconosciuti, costituiscono un terreno fertile per la scoperta di nuove specie.

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Lo studio indica che i millepiedi sono stati tra i primi animali che respirano aria sulla Terra e che alcune specie estinte sono cresciute fino a raggiungere i due metri di lunghezza.

Svolgono un ruolo vitale negli ecosistemi in cui vivono, mangiando spazzatura e riciclando i nutrienti. I loro bambini si schiudono con solo quattro zampe, ma possono continuare a sviluppare nuovi segmenti, con nuove zampe, fino all’età adulta.

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