scienza | a piccole dosi

Pochi milligrammi di tutte le notizie scientifiche di questa settimana


Eric-Pierre Champagne

Eric-Pierre Champagne
Giornalismo

Bambini più piccoli vicino ai siti di scavo

FOTO ELI HARTMAN, archivio stampa

Circa 17,6 milioni di americani vivono entro un miglio dal sito di perforazione.

Un team dell’Oregon State University, che ha analizzato i dati su 2,6 milioni di donne che hanno partorito tra il 1996 e il 2009 in Texas, ha scoperto che le donne che vivono vicino a un sito di trivellazione di petrolio o gas hanno maggiori probabilità di avere un figlio più piccolo. Vivevano tutti entro 10 chilometri dal sito di scavo. I ricercatori hanno scoperto che le donne che vivevano a 3 chilometri o meno hanno dato alla luce bambini leggermente più piccoli, da 7 a 9 grammi in meno rispetto a quelli nati prima dell’inizio delle attività di scavo. Sebbene la differenza di peso non sia significativa, gli autori dello studio hanno pubblicato in prospettiva di salute ambientale Ha riferito che 17,6 milioni di americani vivono entro un miglio dal sito di perforazione. Secondo loro, le politiche pubbliche dovrebbero tenere maggiormente conto di questi dati quando arriverà il momento di consentire l’estrazione.

un test

Perché le tartarughe giganti delle Galapagos non si ammalano di cancro?

Foto per gentile concessione di IMAX

Tartaruga gigante delle Galapagos

Le tartarughe giganti delle Galapagos possono vivere fino a 150 anni e uno dei motivi della loro longevità è che hanno un rischio molto basso di sviluppare il cancro. Ricercatori americani hanno scoperto che queste tartarughe hanno cellule che si autodistruggono una volta danneggiate, prevenendo così la formazione di cellule cancerose. Questi animali, come gli elefanti in particolare, hanno anche copie extra dei loro geni responsabili della risposta allo stress che distrugge le cellule. Questo meccanismo di autodistruzione nelle tartarughe delle Galapagos rallenta anche il processo di invecchiamento.

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Telecamere per assistere i non vedenti

Foto di Alain Roberge, archivio stampa

Un incrocio scolastico a Longueuil, dove si può vedere un cartello che indica che c’è un incrocio per pedoni non vedenti.

Una body camera collegata a un braccialetto vibrante, come uno smartwatch, aiuta notevolmente i non vedenti nei loro movimenti. Ricercatori americani hanno testato un tale sistema con un gruppo di 31 persone non vedenti o ipovedenti. La telecamera era collegata a un software in grado di rilevare gli ostacoli. In tal caso, veniva inviato un avviso al polso sinistro o destro, per indicare a chi lo indossava da quale parte si trovava l’ostacolo. Un’analisi di 368 ore di video ha mostrato che questa tecnologia ha ridotto le “collisioni” del 37%. I risultati di questo studio sono stati pubblicati sulla rivista scientifica oftalmologia omnibus.

Il cervello di trota diventa più grande o più piccolo a seconda delle circostanze

Foto di Hugo Sebastian Hubert, la stampa

trota iridea

I ricercatori dell’Università di Guelph in Ontario hanno scoperto che le trote hanno la capacità di cambiare le dimensioni del loro cervello a seconda dell’ambiente in cui si trovano. In un primo studio, hanno scoperto che una trota arcobaleno che è riuscita a fuggire da un allevamento ittico per vivere liberamente in un lago ha aumentato il volume del suo cervello del 15% in sette mesi. In un altro studio, questi stessi scienziati hanno studiato la trota in due laghi dell’Ontario per sei stagioni per scoprire che hanno visto aumentare il volume del loro cervello in autunno e inverno e diminuire in primavera e in estate. Durante l’estate questi pesci evitano le acque superficiali più calde, quando l’ambiente è però più complesso e richiede maggiori capacità cognitive. Questa capacità di modificare le dimensioni del cervello è essenzialmente una questione di sopravvivenza, poiché è questo organo che richiede più energia per funzionare. Queste trote in qualche modo hanno l’intelligenza da usare per la loro sopravvivenza.

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il numero

160

Foto per gentile concessione della Kumah National University

Si dice che le uova, lunghe da 5 a 7 centimetri, abbiano 85 milioni di anni.

Questo è il numero di uova fossilizzate di uccelli preistorici scoperte in Patagonia dai paleontologi argentini. Si dice che le uova, che misurano da 5 a 7 cm di diametro, abbiano 85 milioni di anni. La scoperta è stata fatta durante i lavori di ristrutturazione dell’Università Nazionale di Comaho, 1.100 chilometri a sud di Buenos Aires. Queste uova sono quelle appartenenti a uccelli chiamati enantiorniti, che erano molto comuni nel periodo Cretaceo, un periodo che va dai 145 ai 66 milioni di anni a.C. circa. Da settimane una squadra lavora in loco parallelamente alla riqualificazione della struttura. Fortunatamente le uova sono state scoperte a poche decine di metri dal Museo di Scienze Naturali dell’università.

con AFP

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