Sabalenka è all’ottavo posto per la terza volta consecutiva

La numero cinque del mondo Aryna Sabalenka ha battuto sabato la quinta testa di serie Elise Mertens del Belgio 6-2 6-3 nel terzo turno degli Australian Open, passando agli ottavi di finale a Melbourne per la terza volta consecutiva.

“Sto giocando meglio dell’anno scorso e forse è per questo che mi diverto di più”, ha detto la 24enne bielorussa, che lunedì affronterà la svizzera Belinda Bencic (10°) nel tentativo di scalare per la prima volta . Nei quarti di finale del Gran Premio d’Australia.

Tre volte semifinalista del Grande Slam (Wimbledon 2021, US Open 2021 e 2022).

Sabalenka deve ancora perdere un solo set non solo dal torneo ma dall’anno, iniziato con un titolo ad Adelaide 1.

“È un’ottima statistica, ma non mi interessa. Sto solo cercando di fare il meglio che posso”.

Anche il suo prossimo avversario Bencic è rimasto per un titolo prima degli Australian Open, ad Adelaide 2.

Passano anche Bencic, Pliskova e Vekic

Anche Belinda Bencic, 10° classificata al mondo, Karolina Pliskova (31°) e Donna Vekic (64°) si sono qualificate agli ottavi di finale senza alcun problema.

La svizzera Bencic ha battuto l’italiana Camila Giorgi (70° classificata) 6-2, 7-5 ed è tornata alla seconda settimana del Major australiano per la prima volta dal 2016, quando non riuscì a qualificarsi per i quarti di finale. Ha raggiunto le semifinali agli US Open nel 2019.

Nel turno successivo affronterà la bielorussa Arina Sabalenka (5) o la belga Elise Mertens (32).

La ceca Pliskova ha sconfitto la russa Varvara Gracheva (97) 6-4, 6-2. Dalle semifinali di Melbourne nel 2019, non ha superato il terzo round. Ma ha giocato la finale di Wimbledon del 2021 e i quarti di finale agli US Open nel 2021 e nel 2022.

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Proverà ad arrivare ai quarti di finale affrontando la cinese Shuai Zhang (22), che ha battuto l’americana Katie Volents (113esima e qualificata) 6-3, 6-2.

Il croato Vekic ha battuto la spagnola Nuria Parisas (75′) 6-2, 6-2. Ha raggiunto la seconda settimana a Melbourne solo una volta, nel 2021, ma non è passata ai quarti di finale.

Proverà a farlo lunedì contro la ceca Linda Frohvertova (82°) o Marketa Vondrousova (86°).

Vekic ha giocato solo un quarto di un torneo del Grande Slam, agli US Open nel 2019.

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