Prima luce per WEAVE, l’ultima generazione di spettrofotometri

I processi di monitoraggio sono circa 100 volte più veloci rispetto a prima. Questa è la forza applicata allo strumento WEAVE sul telescopio dell’Osservatorio William Herschel Roque de los Muchachos A disposizione degli astronomi. Lo ha appena dimostrato cogliendo le sue prime luci, provenienti dal Quintetto di Stephan, un gruppo di cinque galassie, alcune delle quali in collisione.

StudiosiIsaac Newton Gruppo di telescopi (ING) si è particolarmente interessata a quest’ultima, NGC 7318a e NGC 7318b. Gli spettri rivelano pozzi di gas al di fuori dei dischi della galassia: nuvole di idrogeno spinte fuori dalle loro orbite dall’intrusione nella galassia NGC 7318b ad una velocità elevata di quasi 3 milioni di km/h, che si sta muovendo verso di noi direttamente attraverso il centro del Quintetto di Stephan (vedi immagini).

Queste osservazioni sono state effettuate utilizzando uno dei tre modelli WEAVE, in cui 547 fibre ottiche ravvicinate inviano luce da una regione esagonale del cielo allo spettrografo, dove viene analizzata e registrata. La prima luce di WEAVE mostra non solo che funziona, ma anche che produce dati di alta qualità che promettono importanti scoperte negli anni a venire.

per saperne di piùripristinare Comunicato stampa precedente.

La posizione di osservazione di WEAVE segnala al Quintetto di Stephan il primo monitoraggio della luce. Raccoglie la luce da 547 punti nel cielo che verrà analizzata da uno spettrofotometro. L’osservazione fornisce informazioni fisiche per ciascuna regione distinta di ciascuna galassia, nonché la distanza tra di esse.
© NASA, ESA, CSA, STScI (immagine di sfondo); Aladdin (sovrapposizione in fibra)
Le velocità derivate dagli spettri WEAVE (in blu, verde e rosso) sono sovrapposte a un’immagine composita del pentagono stefane. Le velocità indicano che la galassia centro-sinistra NGC 7318b (in blu) è un intruso tardivo, che entra nell’ammasso da dietro e passa davanti a NGC 7318a (in rosso) a 800 km/s (quasi 3.000.000 km/h) da Prima del centro del pentacolo di Stefan. Questa collisione ad alta velocità provoca il caos su NGC 7318b, compresi i serbatoi spogliati di gas idrogeno. È probabile che le nuove stelle in questa galassia abbiano rallentato drasticamente perché l’idrogeno è il combustibile principale per questo processo.
© NASA, ESA, CSA, STScI (immagine di sfondo); Aladdin (sovrapposizione in fibra)
Usando questa modalità di osservazione, WEAVE produce entro due ore spettri di regioni dentro e intorno alle galassie. Nei due nuclei galattici (in alto a destra), gli spettri indicano stelle moderatamente vecchie (un miliardo di anni) e non è in corso alcuna formazione stellare. Gli spettri stretti e nitidi in basso a destra sono tipici dei gas (idrogeno, ossigeno, azoto e zolfo) riscaldati sopra i 10.000° da stelle molto giovani, mentre i picchi ampi e asimmetrici negli spettri mostrati a sinistra indicano shock turbolenti tra nubi di gas. WEAVE è particolarmente preciso nella misurazione delle velocità. Lo spettro rosso, ottenuto con la massima risoluzione spettrale dello strumento in questa modalità, consente di misurare velocità con una precisione di 12,5 km/s.
© Naseej

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