Piccoli robot autonomi che stanno rivoluzionando il monitoraggio degli oceani

Di seguito sono riportati piccoli robot autonomi che stanno rivoluzionando l’osservazione globale degli oceani. Queste boe di profilatura misurano la temperatura e la salinità dalla superficie fino a una profondità di 2.000 metri in tutti gli oceani. È stato lanciato nei primi anni 2000 Programma Internazionale Argo, che comprende quasi 30 paesi, mantiene in funzione 4.000 di questi robot autonomi in tutti gli oceani del mondo.

Il monitoraggio degli oceani del mondo in tempo reale e in situ è ​​un complemento essenziale alle misurazioni satellitari per il monitoraggio, la comprensione e la previsione dei cambiamenti climatici e la caratterizzazione dell’impatto dei cambiamenti climatici sulle proprietà fisiche e chimiche degli oceani e sugli ecosistemi marini.

Da più di 5 anni le boe ripetono instancabilmente il ciclo di 10 giorni: si immergono fino a 1.000 metri di profondità dove vanno alla deriva con le correnti per circa 9 giorni, poi affondano fino a 2.000 metri, e iniziano a risalire in superficie quando raggiungono la temperatura e dati di salinità. Una volta in superficie, le boe trasmettono i loro dati via satellite a uno degli undici centri di elaborazione dati Argo sulla Terra. In meno di 24 ore i dati vengono decifrati e verificati secondo le procedure comuni di tutti i centri e Gratuito e gratuito per tutti. L’intero set di dati è archiviato in due data center globali situati in Francia e negli Stati Uniti.

Dallo sviluppo dei prototipi di boe negli anni ’90, i progressi tecnologici hanno permesso di aumentare la durata e le capacità di ridimensionamento delle boe. Le boe Argo sono ora in grado di andare oltre i 2000 m (fino a 6000 m) di profondità e andare sotto il ghiaccio. Non solo possono monitorare lo stato fisico degli oceani, ma possono anche monitorare parametri legati alla vita e agli ecosistemi: ossigeno, acidità e, in particolare, il contenuto di clorofilla.

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La maggior parte del calore generato dal riscaldamento globale viene immagazzinato a grande profondità

Uno dei maggiori contributi di Argo è quello di stimare l’accumulo di calore in eccesso nell’oceano sul pianeta Terra a causa delle attività umane. Questi dati, insieme ai dati di altri programmi, hanno dimostrato che Più del 90% di questo calore in più viene immagazzinato nell’oceano. Infatti, solo una piccola percentuale del calore del riscaldamento globale influisce sulla temperatura dell’atmosfera e scioglie il ghiaccio marino ei ghiacciai in superficie: la maggior parte del calore viene immagazzinata in profondità.

Il riscaldamento degli oceani provoca l’espansione dell’acqua, che contribuisce al 40% dell’innalzamento del livello del mare – il restante 60% proviene dalla migrazione dell’acqua dalla terra all’oceano, principalmente a causa dello scioglimento del ghiaccio terrestre.

Immaginato da ricercatori visionari più di 20 anni fa, l’Argo di oggi è una realtà che rivoluziona l’osservazione degli oceani. La sfida nei prossimi anni è quella di perpetuare questa rete di monitoraggio, che fornisce preziose informazioni sull’oceano e il suo potenziale per mitigare i cambiamenti climatici riducendo l’impatto ambientale di questi strumenti.

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