Non colpisce solo i bambini

Il professor Francois Vincent, pneumologo al CHU Limoges.

Foto VF

La bronchiolite è…

Il professor Francois Vincent, pneumologo al CHU Limoges.
Il professor Francois Vincent, pneumologo al CHU Limoges.

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La bronchiolite è una malattia comune negli adulti?

Da un punto di vista epidemiologico, è piuttosto raro. La frequenza è molto più bassa di quella che si può vedere nelle ali dei bambini. Tuttavia, questa patologia è presente negli adulti e attualmente abbiamo alcuni casi nel mio reparto. È principalmente di origine virale (influenza, adenovirus) ma, a differenza della bronchiolite infantile, è raramente causata dal virus respiratorio sinciziale (RSV) contro il quale gli adulti sono generalmente immunizzati.

Può anche avere un’origine batterica, tra l’altro associata a germi intracellulari, come Mycoplasma pneumoniae, che si trova in pazienti di tutte le età. Di recente mi sono occupato di bronchiolite in un uomo contaminato da batteri che si trovava nella sua vasca idromassaggio privata.

Questa condizione respiratoria ha sempre un’origine infettiva?

No, nel mio reparto ho la bronchiolite per inalazione accidentale o picco di contaminazione molto elevato. È, ad esempio, l’agente che inala gas tossici o fumo. Come so i vigili del fuoco, quest’estate si sono mobilitati per combattere Contro gli incendi boschivi in ​​Girondasoffrire. Nonostante tutte le precauzioni, questa polvere tossica viene inoculata nell’intero tratto respiratorio.

Può anche essere legato al consumo di farmaci che hanno un effetto tossico sui polmoni e che possono causare danni in questa particolare zona dei bronchioli, tra i grossi bronchi e gli alveoli dove passa l’ossigeno. Ricordo un paziente trapiantato il cui trattamento immunosoppressivo aveva causato bronchiolite acuta che era stato trattato con alte dosi di cortisone.

Tuttavia, la bronchiolite infettiva o cronica (più comune) raramente causa il ricovero in ospedale, molto meno, ad esempio, dell’asma. Nella maggior parte dei casi, lo sviluppo è favorevole. A volte può moltiplicarsi, e questo è chiamato “BOOP” (ndr, che cancella la bronchiolite con polmonite sistemica). È più complicato perché diventa meno sensibile al cortisone. Ma, ancora una volta, questo è molto raro.

I gruppi farmaceutici preparano il vaccino RSV per le persone con più di 65 anni? ti sembra giusto?

Quando una persona anziana viene ricoverata in ospedale con bronchiolite, una quindicina di virus vengono ricercati attraverso una batteria di test. Ma spesso troviamo influenza (comincerà anche), adenovirus e, raramente, RSV. Certo, non sono un geriatra, ma vedo pochissima RSV negli anziani al mio servizio. E quando ciò accade, i pazienti hanno un’altra infezione, spesso pneumococcica. Lui è l’assassino. Per una volta, la vaccinazione antipneumococcica negli anziani fragili dovrebbe, a mio avviso, essere un vero obiettivo di salute pubblica.

Quali sono i segni clinici che dovrebbero allertare?

Negli adulti, la comparsa della bronchiolite spesso passa inosservata: raramente è acuta ed estremamente maligna. Il paziente può avere una leggera tosse secca, un po’ di catarro e mancanza di respiro. Spesso, al primo consulto, il medico curante non coglie il punto. La situazione di solito cambia dopo otto giorni. Solo allora i segni clinici consentono la corretta diagnosi. Siamo molto lontani dal classico e brutale esordio della bronchiolite nei bambini (soprattutto dispnea).

A volte una TAC del torace è normale. E l’autoesplorazione non mostra alcuna anomalia. Comunque è un’autentica bronchiolite. Molti casi dovrebbero essere soggetti a radar…

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