La sonda DART della NASA colpisce un asteroide per cambiarne la rotta

Cape Canaveral, Florida. Una sonda spaziale della NASA si è scontrata con successo con un asteroide alla velocità della luce lunedì notte in missione per prepararsi a un momento in cui tali rocce avrebbero messo in pericolo la Terra.

Questa impresa scientifica è avvenuta a circa 10 milioni di chilometri dalla Terra. La sonda spaziale denominata Dart si è scontrata con il piccolo e innocuo asteroide a più di 22.500 km/h, intorno alle 19:14, come previsto.

Gli scienziati si aspettavano che la collisione avrebbe scavato un cratere, lanciato rocce nello spazio e, soprattutto, avrebbe cambiato l’orbita dell’asteroide.

I telescopi di tutto il mondo puntano nello stesso punto del cielo per catturare la vista. Nelle immagini live fornite dalla NASA, l’effetto era evidente.

L’asteroide, che all’inizio rappresentava solo un sottile punto bianco su sfondo nero, riempì rapidamente lo schermo, indicando che la sonda era appena entrata in contatto con esso. In quel momento il segnale inviato da Dart si fermò improvvisamente.

Nel frattempo, i membri del team della missione si sono riuniti nella sala di controllo, guardando lo spettacolo eccitati. Negli ultimi istanti prima della collisione, non potevano più inviare comandi alla sonda, ma tutti nella stanza sapevano che il loro obiettivo sarebbe stato raggiunto.

“Effetto confermato!” Il capo della spedizione Elena Adams strillò, sobbalzò con le braccia in aria.

Gli osservatori hanno applaudito, abbracciato e applaudito. La loro missione è completa e il team di Dart entra direttamente in modalità celebrazione. Nessuno è rimasto deluso dalla “morte” dell’inchiesta.

“Era il suo destino”, ricorda il direttore meccanico della Johns Hopkins Betsy Congdon.

READ  Dragon Quest Speedrunners roasts their classic consoles to cause glitches

Un piccolo satellite lo ha seguito pochi minuti dopo per scattare foto della collisione. L’italiana Cubesat si è separata da Dart due settimane fa.

Gli studiosi hanno insistito sul fatto che Dart non avrebbe rotto Demorphos. La sonda pesa solo 570 chilogrammi, mentre l’asteroide pesa 5 miliardi di chilogrammi. La sonda doveva essere ancora abbastanza pesante da ridurre l’orbita dell’asteroide.

“Per quanto ne sappiamo, il nostro primo test di difesa planetaria è stato un successo”, ha annunciato in serata ai media il capo della spedizione Adams.

Julie Bellrose, che è del Quebec, ha partecipato a questa missione come capo della navigazione.

“Ci sono state molte emozioni negli ultimi momenti determinanti”, ha confermato la signora Bellrose in una conferenza stampa. Abbiamo avuto alcune sorprese nelle ultime settimane, quindi abbiamo stretto amicizia.

“È stato davvero confortante vedere che tutto è andato davvero bene e, dal punto di vista della navigazione, tutto è andato davvero bene”.

Tuttavia, l’ingegnere ha ammesso di aver versato una piccola lacrima quando la sonda ha colpito il dispositivo.

Anche se l’impatto fosse evidente, ci sarebbero voluti giorni, se non settimane, per determinare quanto il percorso dell’asteroide fosse stato alterato.

La missione da 325 milioni di dollari è stato il primo tentativo di cambiare la posizione di un asteroide o di un altro oggetto naturale nello spazio. La sonda è stata lanciata nel novembre 2021.

Con informazioni dalla stampa canadese

You May Also Like

About the Author: Adriano Marotta

"Pluripremiato studioso di zombi. Professionista di musica. Esperto di cibo. Piantagrane".

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.