I ricercatori scoprono il fossile del “predatore più antico”

(Londra) Il fossile di una creatura di 560 milioni di anni, che avrebbe potuto essere il primo predatore in assoluto, prende il nome dal naturalista e scienziato britannico David Attenborough.

Inserito alle 14:17

I ricercatori hanno detto lunedì che l’esemplare, soprannominato Auroralumina attenboroughii, è la creatura più antica conosciuta ad aver avuto uno scheletro. Hanno detto che è legato al gruppo che comprende coralli, meduse e anemoni.

“Di solito si presume che gruppi moderni di animali, come le meduse, siano apparsi 540 milioni di anni fa, durante l’esplosione del Cambriano”, ha affermato il paleontologo Phil Welby del British Geological Survey. Ma questo predatore ha venti milioni di anni in più. »

Ha aggiunto che è stato “incredibilmente eccitante” apprendere che questo fossile è uno di quei fossili che potrebbero contenere la chiave per “l’inizio di una vita complessa sulla Terra”.

Il fossile è stato trovato nella foresta di Charnwood vicino a Leicester, nell’Inghilterra centrale, dove Attenborough una volta cercò fossili. Il 96enne si è detto “davvero soddisfatto” dell’onore.

Frankie Dunn, del Museo di Storia Naturale dell’Università di Oxford, ha spiegato che questo esemplare è molto diverso da altri fossili trovati nella foresta di Charnwood e in tutto il mondo.

Come la maggior parte degli altri fossili del periodo Cambriano, ha detto Dunn, “questo fossile aveva ovviamente uno scheletro, tentacoli che tremolavano nell’acqua per catturare il cibo che passa, proprio come fanno oggi i coralli e gli anemoni di mare”.

L’esplosione del Cambriano si è verificata da 541 a 530 milioni di anni fa. Questa è un’enorme spinta evolutiva che ha visto l’emergere di un’enorme diversità di animali. Diverse creature hanno sviluppato componenti solidi, come gusci di carbonato di calcio, in questo periodo.

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