Antartide: il destino della più grande calotta glaciale “nelle nostre mani”

Il riscaldamento globale di oltre due gradi potrebbe sciogliere la più grande calotta glaciale dell’Antartide abbastanza da causare l’innalzamento del livello del mare fino a diversi metri, avvertono i ricercatori, per i quali la situazione è ancora “nelle nostre mani”.

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L’accordo sul clima di Parigi del 2015, adottato alla COP21, mira a limitare il riscaldamento globale a +1,5°C rispetto all’era preindustriale. Tuttavia, secondo l’Organizzazione meteorologica mondiale, il pianeta si sta dirigendo verso un riscaldamento compreso tra 2,5 e 3 gradi.

Se il riscaldamento continua ad aumentare oltre i 2°C, la calotta glaciale dell’Antartide orientale potrebbe contribuire all’innalzamento del livello del mare di diversi metri in pochi secoli, secondo uno studio dell’Università di Durham, nel Regno Unito, pubblicato mercoledì.

Rimanere al di sotto di questo promontorio consentirebbe a questa calotta glaciale di contribuire per meno di mezzo metro all’innalzamento del livello del mare entro il 2500, notano gli autori, inclusi scienziati del Regno Unito, dell’Australia e della Francia.

“Uno dei risultati chiave della nostra analisi è che il destino della calotta glaciale dell’Antartide orientale rimane in gran parte nelle nostre mani”, ha affermato l’autore principale dello studio, il professor Chris Stokes, del Dipartimento di Geografia della Durham University.

“Questa calotta glaciale è la più grande del pianeta e contiene l’equivalente di 52 metri sul livello del mare, ed è davvero importante non svegliare questo gigante addormentato”, ha aggiunto.

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I ricercatori, i cui risultati sono pubblicati sulla rivista Nature, hanno studiato come la calotta glaciale ha risposto ai recenti periodi di caldo ed hanno esaminato dove si verificano attualmente questi cambiamenti.

Hanno anche analizzato simulazioni al computer per esaminare gli effetti dei diversi livelli di emissioni di gas serra e temperature sulla calotta glaciale entro il 2100, 2300 e 2500.

“La lezione principale del passato è che la calotta glaciale dell’Antartide orientale è molto sensibile a scenari di riscaldamento anche relativamente modesti. Non è stabile e protetta come si pensava una volta”, ha affermato Nereli Abram, professore all’Australian National University di Canberra .

Ha sottolineato che ora c’è “una possibilità molto piccola di ridurre rapidamente le emissioni di gas serra, limitare il riscaldamento globale e preservare la calotta glaciale dell’Antartide orientale”.

Il ghiaccio marino in Antartide il mese scorso ha raggiunto la misura più piccola registrata a luglio in 44 anni di record satellitari, secondo il servizio europeo sui cambiamenti climatici Copernicus.

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