La NASA seleziona SpaceX per la missione in Europa, la luna di Giove

Washington | La NASA ha annunciato venerdì di aver scelto SpaceX per il suo viaggio programmato in Europa, la luna ghiacciata di Giove, una grande vittoria per l’azienda del miliardario Elon Musk, che mira ad avventurarsi ulteriormente nel sistema solare.

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La missione Europa Clipper verrà lanciata nell’ottobre 2024 con un razzo Falcon Heavy dal Kennedy Space Center in Florida. L’importo del contratto è di 178 milioni di dollari.

In precedenza ci si aspettava che la missione includesse il razzo Space Launch System (SLS) della NASA, che ha riscontrato ritardi e superamenti dei costi.

Poiché l’SLS non è ancora operativo, il Falcon Heavy è stato impiegato in missioni commerciali e governative sin dal suo primo volo nel 2018.

Genera circa 2.300 tonnellate di spinta (22 milioni di newton) al decollo, equivalenti a circa 18.747 velivoli.

La sonda avrà bisogno di 40-50 passaggi ravvicinati in giro per l’Europa per determinare se questa luna ghiacciata può ospitare condizioni adatte alla vita.

In particolare, sarà responsabile di telecamere e spettrometri per produrre immagini ad alta risoluzione e mappe di composizione della superficie e dell’atmosfera, nonché radar per penetrare nella calotta glaciale e cercare l’acqua liquida sottostante.

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