La fine della strada per Vettel

Il più giovane campione del mondo nella storia della Formula 1, titolato quattro volte, il tedesco Sebastian Vettel ha voltato pagina sulla sua straordinaria carriera completata nell’anonimato sportivo ma in prima linea nelle rivendicazioni ambientali.

‘Ci sono cose molto più importanti che andare in giro’: Alla fine della sua carriera, i capelli d’oro sono diventati la lunghezza della sua lista dei premi, Vettel se n’è andato senza rimpianti per uno sport che amava, ma che era diventato ‘routine’.

Da notare che dalla sua ultima vittoria con la Ferrari nel 2019, e ancora di più dal suo arrivo all’Aston Martin nel 2020, è stato più coinvolto nella seconda parte della classifica, come il suo 10° posto ottenuto domenica ad Abu Dhabi rispetto al 199° Gran Premio, lontano dai suoi anni migliori che hanno riportato alla mente bei ricordi di un certo ‘Cesare’.

Nato il 3 luglio 1987, 17 anni e mezzo dopo Michael Schumacher, Vettel ha vinto il titolo per quattro volte di fila, dal 2010 al 2013. Basta incontrare il punto di riferimento tedesco, ancora inafferrabile con sette titoli, record condiviso con Lewis Hamilton.

Vettel ha vinto tutti i suoi titoli alla guida di una Red Bull guidata dalla Renault, mentre Schumacher ne ha vinti due con la Benetton (1994-1995) e cinque con la Ferrari (2000-2004).

Vettel si è costruito una grande bacheca dei trofei. Terzo pilota della storia con più vittorie (53), solo Schumi (91) e Hamilton (103) ottengono risultati migliori.

Campione di 23 anni

Soprattutto Vettel si è distinto firmando una serie di primi record, alcuni dei quali ancora resistono, come quello del più giovane campione del mondo, all’età di 23 anni e quattro mesi.

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Il nativo di Heppenheim, vicino a Francoforte, ha fatto il suo debutto negli Stati Uniti nel 2007, segnando lì il suo primo punto (ottavo) diventando, all’epoca, il pilota più giovane a farlo.

È passato dalla BMW-Sauber alla Toro Rosso a metà del 2007 e si afferma come una grande speranza. Al Gran Premio d’Italia a Monza nel 2008, è diventato il più giovane pole-sitter (ancora rilevante) e il più giovane vincitore, a 21 anni e 73 giorni, sotto la pioggia – un record che è stato battuto nel 2016 da Max Verstappen (18) .

Ma dai suoi quattro titoli, i venti sono gradualmente diventati contrari.

Il suo relativo fallimento con la Ferrari rimane il punto nero della sua carriera. È arrivato nel 2015 per sostituire Fernando Alonso, e nessuno ha avuto più successo dello spagnolo nel riportare al top la squadra italiana, il suo ultimo titolo risale comunque al 2007 con Kimi Rakkonen.

Vettel non ha potuto fare meglio del due volte secondo Hamilton (2017-2018), conquistando un totale di 14 vittorie al volante delle rosse di Maranello.

Dopo le prime indiscrezioni sul suo ritiro a fine 2020 dopo essere arrivato 13° nel mondiale, continua in Aston Martin a 33 anni ma non farà molto meglio, chiudendo 12° nel 2021 e nel 2022.

Padre e attivista

A cosa dedicherà ora la sua vita? “Non vedo l’ora di non fare nulla all’inizio e vedere cosa fa per me”, ha sorriso giovedì.

“Dopo tutti questi anni (16 anni) sapevamo come fare questo lavoro, non direi in un pigiama party, sarebbe prepotente, ma con molta routine”, ha osservato questo padre di tre figli, che ora vuole ” passare più tempo con i miei figli e la mia famiglia”.

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“Gli ultimi due anni sono stati per me deludenti dal punto di vista sportivo ma importanti nella mia vita”, ha confermato domenica, volendo che “altri piloti continuino a lavorare”, considerando che “ci sono cose ben più importanti che andare in giro in cerchi”.

Vettel sottolinea le sue battaglie fuori pista che hanno segnato i suoi ultimi anni. Impegnato per i diritti della comunità LGBTQ+, sostenitore dell’ambiente, Vettel ha reso i fine settimana un punto di riferimento per le cause che sostiene.

Capace di indossare una maglietta per difendere gli omosessuali in Ungheria o un casco contro lo sfruttamento delle sabbie bituminose in Canada, promuove anche i carburanti sintetici, offerti come una delle soluzioni per ridurre l’impronta di carbonio della F1.

“Con la mia passione arrivano alcuni aspetti che ho imparato a detestare”, ha ammesso quando ha annunciato il suo ritiro a luglio. “La volontà di apportare questi cambiamenti deve essere molto più forte e portare all’azione. Le parole non bastano, non possiamo aspettare. Non c’è altra scelta, la corsa è aperta”.

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