insediamento del Nord America | Sono state trovate impronte di 23.000 anni fa nel sud-ovest degli Stati Uniti

(Los Angeles) Sono state scoperte orme di 23.000 anni fa nel sud-ovest degli Stati Uniti e uno studio pubblicato giovedì indica che l’insediamento umano in Nord America era già in corso prima della fine dell’ultima era glaciale e si ritiene che abbia permesso questo migrazione.


Queste impronte a quel tempo furono lasciate nel fango sulle rive di un lago ormai asciutto. Ha lasciato il posto a un deserto di gesso bianco situato nel New Mexico, nel White Sands National Park.

Nel tempo, i sedimenti hanno riempito le lacune e si sono solidificati, proteggendoli fino a quando l’erosione ha rivelato ancora una volta queste testimonianze del passato, con grande gioia degli scienziati.

“Molti degli effetti sembrano essere quelli di adolescenti e bambini; “le grandi impronte degli adulti sono meno comuni”, gli autori dello studio pubblicato sull’American Journal of Scienza.

Sono state individuate anche tracce di animali preistorici, mammut e lupi. Alcuni, come il bradipo gigante, sono contemporanei e vicini alle impronte umane sulle rive del lago.

Lontana dal sentimentalismo e dall’aneddoto, la scoperta è cruciale per il dibattito che infuria sulle origini dell’arrivo dell’Homo sapiens in America, l’ultimo continente abitato dalla nostra specie. Perché la datazione delle tracce di sabbia bianca “suggerisce che gli esseri umani siano presenti nel paesaggio qui da almeno 23.000 anni, con prove di occupazione che abbracciano quasi due millenni”, afferma lo studio.

Per decenni, la tesi più accreditata è stata quella di un insediamento dalla Siberia orientale durante il quale i nostri antenati attraversarono un ponte di terra – l’attuale Stretto di Bering – per sbarcare in Alaska, per poi diffondersi a sud.

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Le prove archeologiche, comprese le punte di lancia usate per uccidere i mammut, suggeriscono da tempo che un insediamento di 13.500 anni associato alla cosiddetta cultura Clovis – dal nome di una città del New Mexico – sia considerato la prima cultura americana.

Questo modello di “cultura primitiva di Clovis” è in discussione da 20 anni, con nuove scoperte che hanno ridotto la durata della vita dei primi abitanti. Ma questa data ha generalmente solo 16.000 anni, dopo la fine dell'”ultimo ghiacciaio”.

Questo episodio di glaciazione è cruciale perché è generalmente accettato che le calotte glaciali che all’epoca coprivano gran parte del nord del continente rendessero impossibile, o comunque, qualsiasi migrazione umana dall’Asia, attraverso lo Stretto di Bering o, come nel caso può essere. Recenti scoperte suggeriscono, lungo la costa del Pacifico.

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