Il rover Perseverance scopre prove di catastrofici cambiamenti climatici nel lontano passato di Marte

secondo Comunicato stampa del MITLa prima analisi scientifica delle immagini scattate dal rover Perseverance della NASA ha confermato che Jezero Crater su Marte era un tempo un lago calmo, regolarmente alimentato da un piccolo fiume circa 3,7 miliardi di anni fa.

Ma i sottili strati di argilla e carbonato depositati nel lago fossile sono ricoperti di catrame, una roccia sedimentaria costituita da un misto di rocce grandi e piccole. Gli scienziati ritengono che le rocce siano state catturate decine di chilometri a monte e depositate nell’antico lago a causa di occasionali inondazioni improvvise, indicando un catastrofico cambiamento climatico nel lontano passato di Marte.

nuova analisi Pubblicato oggi sulla rivista Scienzae Si basano su immagini di rocce prominenti sul bordo occidentale del cratere. I satelliti avevano precedentemente dimostrato che questo affioramento, visto dall’alto, assomiglia ai delta dei fiumi sulla Terra., dove strati di sedimenti si depositano in un ventaglio mentre un fiume scorre in un lago.

Nuove immagini della perseveranza, prese dall’interno del cratere, confermano che questo affioramento era davvero un delta di un fiume. Le fotocamere del rover, la Mastcam-Z e la SuperCam Remote Micro-Imager (RMI), hanno catturato immagini a una distanza di 1,4 miglia (~2,24 chilometri).

Quando i ricercatori hanno esaminato più da vicino le immagini dell’affioramento principale, hanno notato i grandi massi e la ghiaia incorporati negli strati più piccoli e più lunghi del delta. Alcune delle rocce erano larghe fino a 3 piedi (1 metro) e pesavano diverse tonnellate. Il team ha concluso che queste enormi rocce devono aver avuto origine al di fuori del cratere e probabilmente facevano parte del substrato roccioso sul bordo del cratere o 40 o più miglia a monte.

A giudicare dalla posizione e dalle dimensioni attuali, il team afferma che le rocce sono state trasportate a valle e sul fondo del lago da rapide inondazioni fino a 9 metri al secondo e spostate attraverso 3.000 metri cubi d’acqua. al secondo (come oggi). . Piovere fiume in Europa).

La successione sedimentaria indica che l’antico cratere Jezero Lake è stato alimentato per la maggior parte della sua esistenza da un fiume che scorre dolcemente. Poi il clima è diventato più estremo e le inondazioni improvvise hanno depositato grandi massi sul delta. Dopo che il lago si è prosciugato circa 3 miliardi di anni fa, i venti hanno eroso il paesaggio, lasciando il cratere che vediamo oggi. La causa di questo cambiamento climatico non è ancora nota.

“La cosa più sorprendente che è risultata da queste immagini è la potenziale opportunità di catturare il tempo mentre questo cratere passa da un ambiente abitabile, simile alla Terra, a questo paesaggio desolato che vediamo ora”, spiega. Benjamin Weiss, Professore di Scienze Planetarie presso il Dipartimento di Scienze della Terra, dell’Atmosfera e Planetarie del MIT Membro del team di analisi. “Queste rocce potrebbero essere registrazioni di questa transizione e non l’abbiamo visto da nessun’altra parte su Marte”.

Ora che i ricercatori hanno confermato che un tempo il cratere era un ambiente lacustre, ritengono che i suoi sedimenti possano contenere tracce di antica vita acquatica.

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