Grazie alla scienza, le piante possono crescere nella completa oscurità

Ci sono cose contro le quali la scienza non può fare nulla. Le regole della natura esistono fin dall’inizio e sembrano impossibili da infrangere. Ma mentre i ricercatori stanno ancora cercando di andare oltre, potrebbero aver attraversato una di queste famose barriere naturali.

Gli scienziati dell’Università di Riverside e del Delaware hanno appena pubblicato un articolo su Nature Food in cui spiegano che sono riusciti a coltivare piante al buio. Mentre alcuni tipi di piante sono più o meno sensibili alla luce, nessuna di esse può crescere nell’oscurità assoluta.

Ricordiamo che la fotosintesi, il meccanismo naturale all’origine della crescita delle piante, è progettata attorno a tre assi principali. Mentre i primi due (nutrienti del suolo e anidride carbonica) si trovano sia al buio che alla luce del giorno, il terzo non lo è: la luce. Quest’ultimo è necessario per la crescita delle piante e non può essere sostituito, almeno non può esserlo ancora.

Produci frutta e verdura al buio

Ma sembra che l’esperimento condotto da questo team di ricercatori americani sia riuscito a dimostrare il contrario. Sostituendo la luce con l’elettricità, gli scienziati sono stati in grado di produrre acetato. Questa molecola permetteva di nutrire la pianta e di farla crescere, anche quando era nel buio più completo.

Secondo i ricercatori, questo metodo consentirà di produrre al buio, ma anche di produrre quantità molto maggiori. Infatti, hanno stimato che la produzione sarebbe stata superiore del 18% grazie a questo nuovo metodo. Secondo le loro stime, il processo naturale che consente alle piante di crescere utilizza solo l’uno per cento dell’energia prodotta dal sole.

Progetto variabile?

La grande domanda ora risiede nella fattibilità a lungo termine del cosiddetto approccio “rivoluzionario”. Nelle poche illustrazioni che accompagnano l’articolo, possiamo vedere l’evoluzione delle piante di pomodoro, ma in nessun momento abbiamo il frutto rosso davanti a noi.

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Attualmente in fase sperimentale, questo primo esperimento aprirà la strada ad altre ricerche scientifiche dello stesso tipo e troverà così i migliori mezzi di produzione per sfamare i 10 miliardi di persone che saranno sulla Terra nei prossimi decenni.

idea “Superare i limiti della fotosintesi naturale” Non è niente di nuovo e Robert Jenkinson, che sta dietro a questo studio, non è la prima persona a voler fare qualcosa del genere. Sebbene i processi non siano ancora completamente compresi, gli scienziati ritengono di poter aggirare le regole della natura e migliorare i raccolti di quest’ultima per produrre più cibo utilizzando il minor numero possibile di risorse.

Al momento, la fotosintesi artificiale è un argomento di studio popolare tra i biologi, ma non ha una reale applicazione.

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