Gli astronomi hanno scoperto piccole lune nuove attorno a Nettuno e Urano

Gli astronomi hanno scoperto piccole lune nuove attorno a Nettuno e Urano

WASHINGTON – Gli astronomi hanno scoperto tre lune precedentemente sconosciute nel nostro sistema solare: due ulteriori lune che circondano Nettuno e una luna attorno a Urano.

Le piccole lune lontane sono state avvistate utilizzando potenti telescopi terrestri alle Hawaii e in Cile, e sono state annunciate venerdì dal Minor Planet Center dell'Unione Astronomica Internazionale.

L'ultimo conteggio colloca Nettuno a 16 lune conosciute e Urano a 28 lune.

Una delle lune nuove di Nettuno sta effettuando il viaggio orbitale più lungo finora conosciuto. Scott Shepard, astronomo del Carnegie Institution for Science di Washington, che ha contribuito alla scoperta, ha affermato che la piccola esoluna impiega circa 27 anni per orbitare attorno a Nettuno, l'enorme pianeta ghiacciato più lontano dal sole.

È probabile che la luna nuova in orbita attorno a Urano, che si stima abbia un diametro di soli 8 chilometri, sia la luna più piccola del pianeta.

L'astronomo dice anche che gli scienziati sospettano che possano esserci molte piccole lune che non sono ancora state scoperte.

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