Addio Pelé: uno dei più grandi avversari dell’Italia

Forse il suo momento più leggendario è stato quel colpo di testa imponente nella finale della Coppa del Mondo del 1970 contro l’Italia, assicurando il terzo trofeo per sé e per il Brasile, scrive Gian Carlo Rinaldi.

Era, molto semplicemente, uno dei migliori che ci siano mai stati. Puoi discutere l’ordine, ma nessuno contesterà mai il suo posto nel più alto livello di calciatori di tutti i tempi. Edson Arantes do Nascimento, conosciuto in tutto il mondo come Pelè.

La sua stella brillava prima che la maggior parte dei giocatori sudamericani della sua qualità finissero per esercitare il loro mestiere in Europa, quindi i suoi incontri con l’Italia e le squadre italiane erano pochi e rari. Il più famoso fu lo smantellamento di un azzurro stanco nella finale del Mondiale del 1970. Ci sono stati anche alcuni incontri prima di quello, però.

Uno arrivò nel 1963 quando l’Italia trionfò in un’amichevole a Milano in una partita in cui Giovanni Trapattoni fu ampiamente accreditato per aver annullato O Rei, il re. Tuttavia, la verità era un po’ diversa poiché lo stesso Il Trap fu il primo ad ammetterlo. È stata una bella vittoria contro una squadra che è stata due volte campione del mondo, ma l’uomo in sé non era al suo solito livello di volubilità.

“Tutti ricordano quella partita ma non era al massimo e giocò meno di mezz’ora”, ricorda Trapattoni anni dopo. “Non è molto definire questo un incontro storico. In verità ho giocato contro di lui altre volte ed è stato sempre molto difficile. Marcarlo è stato difficile, molto difficile, poteva fare qualsiasi cosa e lo ha fatto molto bene.

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In effetti, il 1963 è stato un anno impegnativo per il centrocampista che ha lottato contro un uomo già riconosciuto come un genio del gioco in quanto si sarebbero affrontati anche a livello di club. Santos ha affrontato il Milan in una tumultuosa finale di Coppa Intercontinentale a due che ha richiesto un replay per decidere. Nella prima partita in Italia, invece, Pelè ha mostrato cosa poteva fare, segnando entrambi i gol nonostante la sua squadra avesse perso 4-2.

Non ha giocato nella burrascosa gara di ritorno che i rossoneri hanno condotto 2-0 ma alla fine hanno perso 4-2, provocando la rivincita a Rio sotto lo stesso controverso arbitro. Ancora una volta il lungo non è apparso quando il Santos ha vinto 1-0 su rigore con la leggenda del Milan Cesare Prandelli che ha visto rosso. Il trofeo, sebbene molto conteso, apparteneva a Pelè e Società.

Ma sarà in Messico sette anni dopo che il suo scontro più iconico con l’Italia avrà luogo sul palcoscenico più grande. Queste immagini – anche per coloro che non erano vivi in ​​quel momento – lampeggiano ancora davanti agli occhi della mente. È stato uno dei trionfi più convincenti nella storia delle finali di Coppa del Mondo.

In verità, la partita è stata combattuta per oltre un’ora, ma alla fine una squadra azzurra stanca – dopo un’epica semifinale con la Germania Ovest – ha ceduto alla sua magia. Ora, nel crepuscolo della sua carriera internazionale, aveva gli occhi puntati su uno storico terzo trionfo nella competizione dove ha catturato per la prima volta l’attenzione globale e non poteva essere negato. Il suo maestoso salto, colpo di testa e celebrazione per segnare il primo gol nella finale è diventato un momento famoso nello sport.

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Doveva essere la fine della storia, ma Roberto Boninsegna ha altre idee e approfitta di un errore brasiliano per pareggiare la partita prima dell’intervallo. Per 60 minuti e più gli italiani hanno più che resistito ma, in un finale devastante di circa 25 minuti, Pelè e i suoi compatrioti sono saliti al centro della scena per tenere una masterclass. Gli esausti uomini in blu non potevano fare altro che guardare e tifare.

Una lunga portata Gersone sciopero ha rotto la resistenza dell’Italia, quindi Pelè è diventato assistente nell’inevitabile spazio che si è formato mentre la squadra di Ferruccio Valcareggi spingeva per rientrare in partita. Un bel occhiolino messo insieme ho rzinho per il 3-1 prima che una palla perfettamente girata permettesse a Carlos Alberto di segnare in casa uno dei gol più rigiocati della Coppa del Mondo. Se c’erano dubbi sul fatto che il numero 10 brasiliano sarebbe stato ricordato per le generazioni a venire, sono stati liquidati in questo smantellamento dell’ennesimo colosso del calcio internazionale.

Pochi giocatori sono stati più completi e così lo ha ricordato uno dei suoi più grandi avversari italiani. “Aveva forza fisica, intelligenza tattica, potenza e velocità”, ricorda Trapattoni. “E questo per non parlare della sua tecnica – piede sinistro o piede destro, era lo stesso per lui e la palla faceva sempre quello che gli diceva”.

Chiunque lo abbia mai visto calciare un pallone – e molti che non l’hanno visto – potrebbe riconoscere che era uno dei talenti più speciali che abbia mai giocato a calcio. Potrebbe aver causato dolore agli azzurri, ma ciò non ha impedito loro di godersi uno dei più grandi di tutti i tempi. Lo sport è vincere e perdere, ma anche essere in grado di affrontare entrambe le eventualità e onorare i vincitori, per quanto difficile possa essere.

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Pelè era qualcosa di speciale – qualunque colore tu abbia sostenuto – e i veri fan del bellissimo gioco non dimenticheranno mai quello che ha portato al mondo del calcio.

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