La scoperta di un uccello di 120 milioni di anni con un teschio di dinosauro

Un fossile di 120 milioni di anni presenta un incredibile mosaico di caratteri.

Negli ultimi due decenni, un gran numero di fossili è stato raccolto dai siti di scavo nel Liaoning e nella provincia di Hebei nella Cina nord-orientale, tra cui Dinosauri piumati Così come i resti di uccelli e mammiferi. La maggior parte di questi esemplari appartiene al periodo del Cretaceo inferiore (da 100 a 130 milioni di anni fa) e sono raggruppati come “fauna gaihol”. È stato scoperto un nuovo esemplare di questi animali Lianing apparso sulla rivista natura e la sua evoluzione. Battezzato Kratonavis choyHa fatto appello agli scienziati che lo hanno esaminato a causa del suo scheletro, che raffigurava un mosaico di caratteristiche aviarie mescolate a strutture tipiche dei dinosauri non aviari.

Un uccello con una disposizione scheletrica unica

fossile Kratonavis choy120 milioni di anni fa, esaminato dai paleontologi dell’IVVP (Istituto di paleontologia dei vertebrati e paleoantropologia), a Pechino. Il suo aspetto evoca un corpo volante articolato sul cranio di un teropode Ha una spalla sorprendentemente allungata e un primo metacarpo, che lo distingue da tutti gli altri uccelli, inclusa la fossa. Per studiare lo scheletro, gli scienziati hanno utilizzato la tomografia ad alta risoluzione, che ha permesso di visualizzare tutte le ossa ancora racchiuse in una matrice di roccia, e poi hanno creato una ricostruzione digitale del cranio e del corpo per animarlo.

Cratonavis zhui Credito: Wang Min

Foto dello scheletro di Cratonavis zhui ben conservato di 120 milioni di anni fa. Crediti: Wang Min.

Il risultato mostra che un teschio Kratonavis È quasi morfologicamente identico ai dinosauri teropodi, di cui è il rappresentante più famoso tirannosauro Rex. Il resto del corpo è simile a quello degli uccelli primitivi, ad eccezione della scapola e del primo metatarso. La loro insolita lunghezza avrebbe compensato le scarse capacità di volo di questo animale. quando[…]

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