California | I vigili del fuoco pensano di poter salvare le sequoie giganti dagli incendi

(Abete rosso) I soccorritori speravano venerdì di poter salvare l’albero più imponente del mondo, le sequoie giganti della California, che è stato minacciato nei giorni scorsi da un incendio nelle vicinanze.




Patrick Fallon
Agenzia di media Francia

“Abbiamo centinaia di vigili del fuoco schierati nella zona e stanno facendo tutto il possibile”, ha detto all’AFP Mark Garrett, un portavoce dei vigili del fuoco della California che combattono il cosiddetto fuoco “KNP”. La fusione di due incendi sfociati in un fulmine una settimana fa alle porte del Sequoia National Park nella California centrale, ha già consumato circa 46 chilometri2 di vegetazione.

“La sfida più grande che abbiamo affrontato è stato il terreno (ripido). Ma non abbiamo dovuto fare i conti con un fuoco che esplode, l’intensità delle fiamme è diminuita, permettendoci di avanzare”.

Il Sequoia National Park ospita circa 2.000 sequoie giganti, che crescono solo in questa regione del mondo e sono considerate gli alberi più massicci esistenti oggi.

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I vigili del fuoco hanno coperto la base di una sequoia, l’albero più grande del mondo, con una coperta resistente al fuoco.

I vigili del fuoco hanno rimosso la spazzola e altri miglioramenti negli ultimi giorni per preservare questo colosso, alcuni dei quali hanno dai 2.000 ai 3.000 anni. Hanno persino messo una coperta protettiva e ignifuga sulla base del loro più famoso, soprannominato “General Sherman”. Con un’altezza di 83 metri e un diametro di 11 metri alla base, gli esperti lo considerano l’albero più grande del mondo.

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Sostenuti dalle risorse aeree, i vigili del fuoco raccolgono circa 600 dispositivi dispiegati per garantire che le fiamme siano tenute lontane dal parco naturale, che rimane chiuso al pubblico.

La “Foresta Gigante” di Sequoia Park, che ospita cinque degli alberi più fitti del mondo, tra cui il “General Sherman”, di solito attira turisti da tutto il mondo.

“Se il fuoco arriva davvero nel bosco, siamo pronti”, ha detto Garrett.

metri di corteccia

Gli incendi di bassa intensità in genere non sono sufficienti a danneggiare la sequoia gigante, che “si adatta naturalmente” a questi disastri attraverso la sua corteccia altamente resistente, che può essere spessa fino a un metro.

“È davvero difficile bruciare questi alberi i cui primi rami possono crescere fino a trenta metri di altezza”, fuori dalla portata delle fiamme. “Hanno visto molti incendi”, osserva Mark Jarrett.

Al contrario, queste sequoie hanno bisogno di fuochi per riprodursi: il calore della fiamma fa esplodere i coni caduti a terra come popcorn per rilasciare centinaia di semi.

FOTO NOAH BERGER, STAMPA ASSOCIATA

Ma questi giganti, che crescono solo in California, sulle pendici delle montagne della Sierra Nevada, non si sono ancora adattati per sopravvivere agli incendi più intensi che hanno avuto la tendenza a scoppiare negli ultimi anni a causa dei cambiamenti climatici.

Nell’agosto 2020, un violento incendio chiamato “Castle Fire” ha distrutto 700 km2 Dal Parco delle Sequoie. Secondo l’analisi delle immagini satellitari, tra le 7.500 e le 10.000 sequoie sono state distrutte dal fuoco, ovvero almeno il 10% della popolazione mondiale di questa specie.

Il portavoce di un vigile del fuoco ha affermato che la siccità cronica negli Stati Uniti occidentali e la mancanza di incendi controllati stanno iniziando a limitare la diffusione di arbusti e piante.

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“Questo è ciò che ci ha messo in questa situazione, con troppi alberi, il che non è salutare. Quando si verifica un incendio, viene allontanato con un comportamento piuttosto estremo”.

Fortunatamente, tali incendi ambientali (incendi controllati) sono stati effettuati negli ultimi 25-30 anni nella “foresta gigante”, aggiunge Garrett.

Migliaia di chilometri quadrati di foresta sono già stati bruciati quest’anno in California. Il numero e l’intensità degli incendi sono aumentati negli ultimi anni negli Stati Uniti occidentali, con un marcato allungamento della stagione degli incendi.

Secondo gli esperti, questo fenomeno è particolarmente associato al riscaldamento globale: un aumento della temperatura, un aumento delle ondate di calore e una diminuzione delle precipitazioni in luoghi formano una combinazione incendiaria ideale.

Il Dixie Fire, scoppiato a metà luglio nel nord della California, è ancora in fiamme e ha già percorso quasi 3.900 km.2. Ben presto divenne il più grande incendio nella storia dello stato.

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