anni Cinquanta | La fine dell’iconica indagine sull’omicidio di un adolescente di colore

(Washington) Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha annunciato lunedì di aver chiuso un’indagine iconica sull’omicidio di un adolescente di colore negli anni ’50 che è diventato un simbolo della lotta per i diritti civili.


I membri della famiglia di Emmett Till, un adolescente nero di 14 anni rapito, torturato e assassinato nel 1955 nello stato segregato del Mississippi, hanno incontrato i funzionari del dipartimento che li hanno informati della loro decisione.

“Non ero sorpresa, ma il mio cuore è spezzato”, ha detto in seguito sua cugina, Thelma Wright Edwards, 90 anni. “Niente è stato deciso e dobbiamo andare avanti”, ha detto durante una conferenza stampa.

Emmett Till, 66 anni, originario di Chicago, ha visitato i membri della famiglia nello stato meridionale. Una donna bianca, Caroline Bryant, gli ha assicurato che le stava fischiettando e ha cercato di accarezzarla.

A seguito delle sue accuse, il ragazzo è stato rapito. Il suo corpo è stato ritrovato 72 ore dopo in un fiume.

La madre di Emmett ha chiesto che la sua bara fosse lasciata aperta al suo funerale, in modo che il mondo potesse vedere gli abusi a cui è stato sottoposto. Le foto del cadavere mutilato sono entrate nella storia.

Roy Bryant è stato arrestato per omicidio e il marito di Caroline Bryant, JW Milam, suo fratellastro, è stato assolto da una giuria bianca. A causa di questa sentenza, i due uomini bianchi hanno raccontato a una rivista come hanno ucciso l’adolescente. Ora sono morti.

Il Dipartimento di Giustizia ha riaperto le indagini nel 2004, ma non è stato in grado di procedere a causa della prescrizione.

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Nel 2017, l’autore di un libro sul caso ha affermato che Carolyn Bryant le ha ammesso che il ragazzo non l’ha mai aggredita.

Il Dipartimento di Giustizia ha quindi riaperto il caso, ma gli investigatori non sono stati in grado di determinare se avesse inventato o meno il suo assalto. Durante l’interrogatorio con la polizia federale, ha “negato di aver ritrattato la sua testimonianza iniziale”, secondo un comunicato stampa diffuso dal ministero.

Il ministero aggiunge che “mentre l’inchiesta è stata chiusa senza accuse, il governo non ha affermato che la testimonianza di questa donna del 1955 fosse vera e ci sono ancora seri dubbi sulla sua versione dei fatti”, che è stata contestata da altri testimoni. Ma, dice, non ci sono “prove sufficienti” per perseguirla.

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