Semi di 142 anni

Tutto iniziò 142 anni fa, nel 1879, quando era un botanico William James Bell, Dell’Università del Michigan, ha posto una domanda semplice e complessa: per quanto tempo un seme può essere lasciato dormiente? Così ha seppellito da qualche parte nel campus della sua università 20 bottiglie piene di sabbia, ciascuna contenente 50 semi di ciascuna delle 21 varietà scelte, da Senape nera Fino a Trifoglio bianco Transitoriamente Velour riflettente. Assegnando ai suoi successori il compito di scavare una bottiglia ogni cinque anni e di confrontare le “prestazioni” di ogni tipologia.

Nel corso dei decenni, il numero di specie resistenti è diminuito gradualmente, dando ai successori del professor Bell l’idea di distanziare i raccolti, per far durare le bottiglie il più a lungo possibile. Avanti in questo mese, Il sedicesimo è stato raccolto, il che significa che al ritmo di uno ogni 20 anni, L’esperimento può continuare Fino al 2101. Se questo non fosse il più antico esperimento al mondo ancora in corso, probabilmente lo sarebbe stato Uno dei più antichi della botanica.

Ovviamente la tecnologia non è affatto la stessa. Oggi è possibile guardare dentro il seme prima di piantarlo e senza aprirlo; Le conoscenze acquisite in genetica consentono inoltre di prevedere in anticipo il fallimento di alcuni. Ma i botanici universitari non hanno abbandonato i loro rituali che, all’insaputa di ciò che William Bell aveva programmato – aveva sperato in scoperte che potessero aiutare gli agricoltori – sono diventati storia di un esperimento scientifico allo stesso tempo con la botanica.

Sono state aggiunte idee che non esistevano sullo sfondo nel 1879. Così, l’ultimo decennio ha visto l’emergere di progetti di stoccaggio di sementi agricole per le generazioni future, in caso di catastrofe globale. Quindi la questione di quanto tempo un seme può sopravvivere assume un significato completamente nuovo, così come le condizioni ideali per aumentare le sue possibilità.

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Eroe: Il Blatter Mullen (Verbascum plataria), Una pianta a fiore giallo, sono germogliati metà dei semi raccolti nel 2000. Il prossimo “raccolto” era previsto per il 2020, ma un certo virus è arrivato a cambiare i piani.

Foto: William Bell (in piedi al centro) nella sua classe / MSU

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