L’asteroide Bennu passerà la Terra nel settembre 2135, con la possibilità di una collisione “molto leggera”

Gli scienziati hanno detto mercoledì che un asteroide noto come Bennu passerà a meno della metà della distanza dalla Terra alla Luna nel 2135, ma la probabilità che entri in collisione con il nostro pianeta nei prossimi secoli è molto bassa.

La navicella spaziale OSIRIS-REx della NASA ha trascorso due anni vicino all’asteroide Bennu, un asteroide largo circa 500 metri, osservandone le dimensioni, la forma, la massa e la composizione e osservando il suo percorso orbitale attorno al sole.

Questa immagine dell’asteroide Bennu è composta da 12 immagini PolyCam raccolte il 2 dicembre da OSIRIS-REx a una distanza di 24 chilometri. Foto: Università dell’Arizona

Usando il suo braccio robotico, la navicella spaziale ha anche raccolto un campione della superficie dell’asteroide che aiuterà i ricercatori a determinare il percorso di Bennu in futuro.

Le rocce e la polvere raccolte da OSIRIS-REx dovrebbero tornare sulla Terra il 24 settembre 2023.

Bennu è stato scoperto nel 1999 e classificato come un asteroide potenzialmente pericoloso.

Si avvicinerà alla Terra nel settembre 2135.

Gli scienziati vogliono capire come la gravità terrestre e un fenomeno noto come effetto Yarkovsky influenzeranno la sua traiettoria futura e il potenziale per influenzare un’orbita successiva.

ha affermato Davide Farnocchia, uno scienziato del Center for Near-Earth Object Studies presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA in California.

“Non abbiamo mai modellato la traiettoria di un asteroide con questa precisione prima”, ha detto Farnocchia, autore principale di uno studio pubblicato sulla rivista Icarus.

Ha sottolineato che “la probabilità di impatto in generale è molto bassa”. “Non dovremmo preoccuparci troppo di questo.”

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Farnokia ha affermato che il rischio di Pino è “minore di quello di una popolazione sconosciuta di oggetti della stessa dimensione”.

I ricercatori hanno determinato che la probabilità dell’effetto Bennu totale entro l’anno 2300 era di circa uno su 1.750, ovvero lo 0,057 percento.

“Stiamo ancora cercando ciò che non sappiamo là fuori – oggetti che non sono stati ancora trovati”, ha detto Lindley Johnson del Planetary Defense Coordination Office della NASA.

Johnson ha detto che i ricercatori stanno cercando modi per riorientare l’orbita di un asteroide, se necessario.

Ha detto che un asteroide che colpisse la Terra avrebbe distrutto il suo volume di circa 10-20 volte la dimensione dell’oggetto e creato una zona di distruzione circa 100 volte la dimensione del cratere.

Ma Johnson ha aggiunto: “Non pensiamo davvero di dover fare nulla per Benno”.

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