L’acqua è andata su Marte. Forse è lì che è andato.

“Questo significa che Marte è stato asciutto per molto tempo”, ha detto Eva Schiller, una studentessa laureata al California Institute of Technology e autrice principale dell’articolo scientifico.

Oggi c’è ancora acqua equivalente a un oceano globale profondo 65-130 piedi, ma per lo più si congela ai picchi polari.

Gli scienziati planetari si sono a lungo meravigliati delle antiche prove del flusso d’acqua scavato dalla superficie di Marte: canyon giganti, soluzioni di canali fluviali serpeggianti e delta mentre i fiumi spingono i sedimenti nei laghi. Perseverance è il nuovo esploratore robotico di Marte della NASAÈ caduto il mese scorso Crater LakeTi dirigerai verso un delta del fiume sul bordo sperando di trovare indizi su vite passate.

Senza una macchina del tempo, non c’è modo di monitorare quanta acqua era presente sul Marte più giovane più di tre miliardi di anni fa. Ma gli atomi di idrogeno che fluttuano nell’atmosfera di Marte oggi conservano un segnale spettrale all’antico oceano.

Sulla Terra, circa uno su ogni 5.000 atomi di idrogeno è una versione nota come deuterio ed è due volte più pesante perché il suo nucleo contiene sia un neutrone che un protone. (Il nucleo di un tipo comune di atomo di idrogeno contiene solo un protone e nessun neutrone.)

Ma su Marte, la concentrazione di deuterio è significativamente più alta, circa una su 700. Scienziati del Goddard Space Flight Center della NASA che Ho riportato questo risultato nel 2015 Ha detto che potrebbe essere utilizzato per calcolare la quantità di acqua su Marte. Marte potrebbe aver iniziato con un rapporto tra deuterio e idrogeno simile a quello della Terra, ma la frazione di deuterio è aumentata nel tempo con l’evaporazione dell’acqua e la perdita di idrogeno nello spazio, perché è meno probabile che il deuterio più pesante fuoriesca dall’atmosfera.

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Il problema con questa storia è che Marte non ha perso idrogeno abbastanza velocemente, ha detto Renew Hu, uno scienziato del Jet Propulsion Laboratory della NASA e un altro autore dell’attuale articolo scientifico. Il dottor Hu ha detto che le misurazioni dell’atmosfera marziana e l’evoluzione orbitale fluttuante della NASA, o MAVEN, hanno mostrato che il tasso attuale, estrapolato su un periodo di quattro miliardi di anni, “potrebbe rappresentare solo una piccola frazione della perdita d’acqua”. sufficiente per spiegare la siccità. Il Grande su Marte. “

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