La stella gigante Betelgeuse sta per esplodere? Ecco i risultati del nuovo studio – Science News.co.uk

Tra gennaio 2019 e marzo 2020, gli scienziati hanno registrato diversi cali di luminosità nella gigante rossa Betelgeuse (credito: ESO/DOI: 10.1038/s41586-021-03546-8 | Nature).

La gigante rossa Betelgeuse, che può essere rilevata nella costellazione di Orione, è una di quelle stelle così grandi che quando “muore” lo fa con un’enorme esplosione chiamata “supernova”. Al momento, la stella, che dista 720 anni luce da noi, la seconda stella gigante rossa più vicina al nostro pianeta, è nelle fasi finali della sua esistenza, e quindi questo evento dovrebbe verificarsi a breve. (“presto” significa tempo cosmico e questo tempo “breve” può essere rappresentato come migliaia o centinaia di migliaia di anni e può essere rappresentato da pochi giorni).

Betelgeuse, livelli di luce intermittenti

La stella ha ricevuto molta attenzione nell’ultimo anno (e anche quest’anno) a causa delle scansioni raccolte dai telescopi che hanno mostrato uno strano calo di luminosità, un increspatura che è stato registrato tra la fine del 2019 e l’inizio del 2020.
Alcuni scienziati hanno ipotizzato che questa macchia inspiegabile fosse l’inizio del destino della stella, e quindi la stella potrebbe esplodere presto.
Secondo un nuovo studio pubblicato su Nature, la nuova analisi di Miguel Montargues e colleghi della PSL University, mostra che questo “taglio” non indicherà un’esplosione imminente (di supernova). Tuttavia, gli stessi scienziati non escludono del tutto la possibilità di collegare questo comportamento con la perdita di massa e quindi prefigurare un’esplosione che potrebbe avvenire essenzialmente senza alcuna altra forma di avvertimento.

Perdita di massa nella fase finale: non sappiamo molto.

Quello che sappiamo per certo di questa stella è che nella fase finale dell’evoluzione delle stelle giganti rosse, queste sono stelle la cui massa (iniziale) è compresa tra 8 e 35 volte la massa del Sole. Questa fase può durare fino a 100.000 anni o più, e quindi è impossibile sapere se l’eruzione avverrà nel prossimo anno o in un’era futura molto lontana (lontana dal nostro punto di vista, umano).
Il punto è che non sappiamo molto della significativa perdita di massa avvenuta prima dell’esplosione, e il meccanismo ci è ancora in gran parte sconosciuto. Si ritiene che questa stessa fase di perdita di massa possa influenzare il percorso evolutivo finale, il suo collasso e persino la curva di luce della supernova, nonché il suo destino finale: morte e diventare una stella di neutroni o collassare ulteriormente e diventare un buco nero. .

Spiegazione: un grosso pezzo di polvere

Tuttavia, i cali di luce, in particolare quelli dal 7 al 13 febbraio 2020 che gli scienziati hanno soprannominato “Great Dimming”, sono osservazioni storiche.
Gli scienziati che hanno condotto questo studio hanno dedotto ulteriori informazioni: durante questo evento, l’emisfero meridionale della stella era 10 volte più scuro del solito nello spettro visibile della luce. Ciò potrebbe indicare la formazione di una grande massa di polvere vicino a questo emisfero. Questa polvere avrebbe causato l’abbassamento della temperatura fotosferica locale per questa regione della stella, che a sua volta avrebbe comportato la grande differenza di luminosità che si sarebbe sviluppata, quindi, su una scala temporale di poche settimane. Al contrario, se si fosse arrivati ​​a una significativa perdita di massa, allora questa, secondo gli attuali modelli degli scienziati, sarebbe stata più disomogenea, con una sfera luminosa più eterogenea e in evoluzione più rapida.

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