La sonda Insight della NASA su Marte deve terminare le operazioni

Man mano che la polvere si accumula sui pannelli solari, la sonda, già funzionante con un decimo della potenza che aveva inizialmente ogni giorno, scoprirà presto che le batterie sono scariche.

Dopo circa quattro anni di esplorazione delle viscere di Marte, la sonda InSight dovrà terminare le operazioni quest’estate, a causa dell’accumulo di polvere sui suoi pannelli solari. In un annuncio martedì, la NASA ha affermato che i dati raccolti continueranno ad essere utilizzati dagli scienziati di tutto il mondo per molti anni per continuare a migliorare la nostra comprensione della formazione dei pianeti.

Dotato di un sismometro ultrasensibile, InSight ha registrato più di 1.300 “terremoti su Marte”, incluso uno di magnitudo 5 solo due settimane fa, il più grande fino ad oggi.

Niente più batteria

Un bel bonus prima della fine degli applausi: verso luglio il sismometro verrà spento. Il livello di potenza della sonda verrà quindi controllato una volta al giorno e potrebbero essere ancora scattate alcune foto. Quindi entro la fine del 2022, la missione si fermerà del tutto.

Il motivo: la polvere marziana si è accumulata su due pannelli solari per un periodo di mesi, ciascuno di circa 2,2 metri di larghezza. La velocità di accumulo di polvere si è rivelata in qualche modo in linea con quanto precedentemente stimato dai team della NASA.

grandi sviluppi

InSight, uno dei quattro robot attualmente sul Pianeta Rosso, insieme al perseverante rover americano Curiosity e al cinese Zurong, ha raggiunto Marte nel novembre 2018. Da allora il sismometro di fabbricazione francese ha compiuto progressi significativi.

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Bruce Banerdt, che ha lavorato alla missione per più di dieci anni, ha spiegato che l’interno di Marte è stato finora un “grande punto interrogativo”. Grazie a InSight, “Per la prima volta nella storia, siamo stati in grado di mappare l’interno di Marte”. Le onde sismiche, che variano a seconda dei materiali che attraversano, forniscono un quadro delle viscere del pianeta.

Ad esempio, gli scienziati sono stati in grado di confermare che il nucleo marziano è effettivamente liquido e di determinare lo spessore della crosta marziana, che è meno densa di quanto precedentemente immaginato e può essere composta da tre strati.

A causa del successo del sismometro, la NASA prevede di utilizzare la tecnologia altrove in futuro, ha affermato Laurie Glaes, direttrice delle scienze planetarie, “Ci piacerebbe davvero creare un’intera rete sulla Luna, per capire davvero cosa sta succedendo”.

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