La capsula SpaceX Crew Dragon attraccerà sabato con la Stazione Spaziale Internazionale | Il mondo | Notizie | il Sole

nuova era

Questa è la prima volta che un veicolo spaziale viene riutilizzato in un volo con equipaggio e il propellente è già stato utilizzato in una missione di prova senza equipaggio. Ridurre i costi riciclando le attrezzature è uno degli obiettivi delle partnership della NASA con il settore privato.

I due veicoli spaziali Dragon Crew sono ora di stanza fianco a fianco sulla Stazione Spaziale Internazionale, illustrando come SpaceX sia diventato il principale fornitore di trasporto per l’Agenzia spaziale statunitense.

“Penso che siamo all’apice di una nuova era di esplorazione spaziale”, ha detto in una conferenza stampa dopo il lancio e Marte il miliardario Elon Musk, che ha in programma di portare gli esseri umani sulla Luna.

Con l’arrivo di quattro astronauti, la Stazione Spaziale Internazionale sarà insolitamente popolata, con undici passeggeri. I quattro prossimi si incontreranno con il team Crew-1 per alcuni giorni prima che l’ultimo ritorni dalla sua missione.

La missione è anche una pietra miliare per l’Europa, che prende il nome “alfa” dal sistema stellare Alpha Centauri, il sistema stellare più vicino al nostro sistema solare.

“Questa è davvero un’età dell’oro per noi in termini di funzionamento della Stazione Spaziale Internazionale”, ha detto all’Afp Frank de Winn, capo del programma della Stazione Spaziale Internazionale presso l’Agenzia Spaziale Europea (ESA).

Il tedesco Matthias Maurer sarà il prossimo europeo a prendere parte alla missione SpaceX questo autunno, seguito dall’italiana Samantha Cristoforetti la prossima primavera.

Durante la sua missione di sei mesi, il team sarà responsabile della conduzione di circa 100 esperimenti scientifici.

Si concentreranno sui cosiddetti “chip di tessuto” – piccoli modelli di organi umani costituiti da diversi tipi di cellule e utilizzati per studiare, tra le altre cose, l’invecchiamento del sistema immunitario, la funzione renale e la perdita muscolare.

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L’equipaggio sta anche scattando 1,5 milioni di foto della Terra, documentando fenomeni come l’illuminazione artificiale di notte, la fioritura delle alghe e l’esplosione delle piattaforme di ghiaccio in Antartide.

Un’altra parte importante del lavoro è stata quella di aggiornare il sistema di energia solare dell’impianto installando nuovi pannelli compatti che rotolano come un enorme tappetino da yoga.

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