incredibile scoperta di un branco di undici dinosauri in Italia

Un nuovo articolo pubblicato sulla rivista Natura dettaglia il ritrovamento in Italia di undici dinosauri fossilizzati che probabilmente appartenevano un tempo allo stesso branco. Tra questi c’è l’esemplare più grande e completo mai trovato nel paese.

L’eccezionale scoperta di undici dinosauri

L’Italia non è proprio una “terra di dinosauri”. Lì sono stati rinvenuti solo pochi esemplari, la maggior parte negli ultimi tre decenni. Tuttavia, una recente scoperta fa notare che ci sono ancora alcune gemme paleontologiche nascoste nel Paese. Alcuni mesi fa, i ricercatori hanno isolato non meno di i nostri dinosauri sul sito del Villaggio del Pescatore, un’ex cava di calcare nei pressi della città di Trieste.

Tutti erano ornitopodi erbivori della specie Tethyshadros insularis. Questi dinosauri vivevano circa ottanta milioni di anni e potrebbe raggiungere fino a cinque metri di lunghezza. Questo branco comprende lo scheletro di dinosauro più grande e completo mai rinvenuto in Italia. I paleontologi hanno chiamato l’esemplare “Bruno”.

Nel 1996, nello stesso sito fu portato alla luce uno scheletro di dinosauro quasi completo e simile chiamato “Antonio” all’epoca. Inizialmente, i ricercatori hanno poi ipotizzato che si trattasse di una “specie nana”. E per una buona ragione, l’arcipelago europeo un tempo era caratterizzato da masse continentali molto frammentate. Tuttavia, tali ambienti tendono a portare allo sviluppo di dinosauri insulari molto piccoli.

Tuttavia, la nuova scoperta sfida questa ipotesi. Contrariamente alla credenza popolare, Antonio non era un dinosauro nano, ma piuttosto un giovane. E probabilmente apparteneva allo stesso gregge.

Geologia e contesto geografico del Villaggio del Pescatore (VdP). Il simbolo della stella segna la sua posizione relativa nella paleogeografia dell’antico Oceano Tetide. Crediti: Alfio A. Chiarenza et al. (2021), Rapporti scientifici sulla natura.

Un ambiente semi-marino

Alla fine del Cretaceo, questi dinosauri vivevano in un ambiente tropicale, caldo e umido. Anche il sito del Villaggio del Pescatore era più vicino all’acqua di quanto non lo sia oggi, posto sulla riva dell’antico corso del Mar Mediterraneo. La scoperta di fossili di pesci, coccodrilli, rettili volanti e piccoli gamberi accanto a questo branco di dinosauri fornisce ulteriori prove.

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Rappresentazione artistica di Tethyshadros. Credito: Nobu Tamura

Infine, ricordiamo che alcune settimane fa, i paleontologi hanno dettagliato la scoperta di un gruppo di dinosauri primitivi eccezionalmente conservato che mostra segni di comportamento sociale complesso non c’è 193 milioni di anni fa. In altre parole, secondo questo lavoro, alcune specie si stavano in effetti già evolvendo in branchi in questo lontano tempo.

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