Il James Webb Space Telescope cattura una formazione simile a una galassia della Via Lattea

Il James Webb Space Telescope cattura una formazione simile a una galassia della Via Lattea

Sensibilità e risoluzione spaziale superiori. Questo è il potere del telescopio spaziale James Webb. Oggi, ancora una volta, offre agli astronomi un’opportunità senza precedenti. Studiare quella che sembra essere la più lontana progenitrice mai osservata di una galassia come la nostra, la Via Lattea.

Nell’Universo si sono formati per la prima volta piccoli ammassi di stelle. Piccole galassie che poi si sono fuse per formare galassie più grandi. Questa è la storia che gli astronomi hanno scritto sulla base di simulazioni e osservazioni fatte in diversi momenti della storia dell’universo. E oggi hanno, per la prima volta, uno strumento in grado di tornare indietro nel tempo a quelle primissime strutture che il nostro universo ha costruito. Le galassie sono così piccole e poco luminose che finora sono rimaste fuori dalla nostra portata.

Questo strumento è Telescopio spaziale James Webb (JWST). affiliato ricercatori da Istituto Niels Bohr dall’Università di Copenaghen (Danimarca) ha riferito di aver recentemente permesso loro di osservare un gruppo di galassie molto giovani – in risposta al dolce nome CGG-z5 – in un universo che ha solo 1,1 miliardi di anni. Potrebbe essere uno degli antenati di quella che oggi sarebbe una galassia delle dimensioni della nostra via Lattea.

Alcune galassie CGG-z5 sono già state avvistate con il telescopio spaziale Hubble. Ma senza la sensibilità e la risoluzione spaziale di JWST – e un algoritmo di rilevamento appositamente sviluppato –Non siamo riusciti a rilevarne altri, più piccoli e meno luminosi.Shuowen Jin, autore principale dello studio, conferma in A comunicazione. Resta ora da cercare di capire come questo gruppo di galassie si sia evoluto nel tempo.

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Analisi più dettagliate per confermare

Tre scenari sono stati considerati dai ricercatori. La più semplice è che tutte queste piccole galassie finirono per fondersi in un’unica grande galassia. Ma è anche possibile che l’ammasso si sia evoluto in un gruppo di diverse galassie. O anche che queste piccole galassie non sono così vicine come sembrano. Invece, lascia che siano distribuiti su una sorta di struttura filamentosa.

In attesa, ma impiegando troppo tempo, di analisi spettrali che possano aiutare con la discriminazione, gli astronomi si sono rivolti alle simulazioni. Per prima cosa hanno cercato strutture simili in Simulazione dell’universo su larga scala. Hanno così trovato 14 ammassi di galassie che presentano caratteristiche vicine a quelle di CGG-z5 di cui hanno poi seguito l’evoluzione. Sempre come previsto dalle loro simulazioni.

Queste 14 strutture hanno incontrato destini diversi nei dettagli, ma alla fine – dopo 0,5-1 miliardo di anni – si sono fuse tutte per formare un’unica galassia. La galassia, in cui il nostro universo ha la metà della sua età attuale, sembra avere una massa paragonabile a quella della nostra Via Lattea. Inoltre, i ricercatori notano che il numero di ammassi simili a CGG-z5 in un dato volume di spazio appare coerente con il numero di galassie massicce in epoche successive. Un altro indizio che fa credere loro di essere davvero sorpresi Gli inizi del processo di formazione delle galassie Come noi.

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