Gli astronomi hanno scoperto il buco nero più vicino alla Terra

Gli scienziati hanno pubblicato uno studio questa settimana sul Journal of the Royal Astronomical Society, dimostrando l’esistenza di un buco nero, il più vicino al nostro pianeta finora. Si chiama Gaia BH1, è dieci volte la massa del Sole e dista solo 1.560 anni luce dalla Terra.

La polizia del buco nero ha colpito ancora. Con una massa che si avvicina a dieci volte quella del Sole, un buco nero chiamato Gaia BH1, il più vicino scoperto finora alla Terra, si trova a soli 1.560 anni luce dal nostro pianeta, secondo uno studio pubblicato questa settimana da Giornale della Royal Astronomical Society.

Questo buco nero stellare si trova nella costellazione dell’Ofiuco ed è tre volte più vicino a noi del precedente detentore del record, situato nella costellazione del Rinoceronte.

Grazie alla sonda spaziale Gaia (Esa) dell’Agenzia spaziale europea, gli astronomi americani hanno potuto raccogliere dati che ne consentono l’identificazione.

buco nero dormiente

Per localizzare il buco nero, gli astronomi osservano i movimenti di un corpo stellare con una cosiddetta stella “compagna” che gli orbita attorno come la Terra e il Sole. Utilizzando la tecnologia a raggi X, il materiale surriscaldato viene rilevato in modo affidabile dalla stella compagna che si dirige a spirale verso il buco nero, dove produce radiazioni intense e getti di materiale.

Pertanto, da questo grafico si stima che saranno abitati più di 100 milioni di buchi neri di massa stellare via Lattea.

Tuttavia, Gaia BH1 è quello che è noto come un buco nero “inerte”. Secondo un comunicato stampa di Karim El-Badri, astrofisico dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) e autore principale dello studio, quest’ultimo non raccoglie materiale né emette raggi X.

Quindi il team di scienziati ha potuto fare affidamento sulle immagini satellitari dell’Agenzia spaziale europea, nonché sul telescopio dell’Osservatorio internazionale Gemini alle Hawaii, dove hanno notato piccole deviazioni di velocità causate da un gigantesco oggetto invisibile.

Restano da chiarire molte aree grigie, in particolare perché il buco nero non ha inghiottito la stella che era ancora lì prima che si formasse e come si sia formato questo sistema stellare atipico. Con questo studio, “le future pubblicazioni di Gaia faciliteranno probabilmente la scoperta di altre dozzine”, secondo il Journal of the Royal Astronomical Society.

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