È possibile che il virus Ebola si risvegli nel caso di un sopravvissuto anni dopo

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Una vaccinazione contro il virus Ebola viene effettuata presso l'ospedale Nzrikore, nel sud della Guinea, il 24 febbraio 2021.

Il virus Ebola potrebbe risvegliarsi in un sopravvissuto a una precedente epidemia e causare una recrudescenza della malattia anni dopo? Ciò suggerisce che i test per il virus prelevati dai pazienti quest’anno in Guinea.

“Lo dimostriamo chiaramente anche dopo quasi cinque anni (…)Nuove epidemie possono derivare dalla trasmissione da parte di esseri umani infetti durante una precedente epidemia., evidenzia uno studio pubblicato mercoledì 15 settembre sulla rivista temperamento natura.

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Gli autori hanno fatto questa ipotesi dall’analisi dei virus prelevati da dodici pazienti infettati durante l’ultima epidemia finora, quest’anno in Guinea. Quest’ultimo, terminato a giugno, ha ucciso sei persone, un numero basso rispetto a questa malattia relativamente non contagiosa ma particolarmente fatale per i contagiati.

Al contrario, l’epidemia era molto più mortale qualche anno fa. Il peggiore nella storia del virus, ha ucciso più di 11.000 persone tra il 2013 e il 2016 in Guinea e nei paesi vicini.

Un’altra razza?

Tuttavia, in cinque anni, il virus è cambiato poco. Questa è la conclusione dei ricercatori di tre laboratori – due in Guinea e uno in Senegal – che hanno sequenziato i virus all’origine della pandemia del 2021, un processo che consiste nel tracciare un’immagine dettagliata del genoma.

Il che è una sorpresa: ci si aspetterebbe che il virus sia mutato molto nel corso degli anni. Per capirlo, dobbiamo tornare al modo in cui si manifestano le epidemie di questa malattia. Il virus si diffonde tra alcuni tipi di pipistrelli, che lo trasmettono ad altri animali come le grandi scimmie. Questi, a loro volta, inquinano le persone.

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La maggior parte degli epidemiologi ritiene che questo sia il modo in cui le epidemie di malattia da virus Ebola vengono generate sistematicamente. Ma lo studio pubblicato mercoledì mette in dubbio questo punto di vista.

Se la pandemia del 2021 fosse stata causata dalla trasmissione da animale a uomo, il virus avrebbe probabilmente un volto molto diverso rispetto ai casi del 2013-2016. In questo caso potrebbe provenire da un altro ceppo che, nel corso della contaminazione tra animali e poi verso l’uomo, avrebbe quasi sicuramente sviluppato diverse mutazioni.

Pertanto, gli autori dello studio sostengono che il virus è rimasto nei corpi dei pazienti infetti anni fa. Avrebbe potuto riattivarsi, innescando una nuova epidemia.

Ipotesi di un virus dormiente

Non tutto è nuovo in questa ipotesi. Abbiamo già imparato che il virus può rimanere nel corpo. Ciò che sembra inaspettato è che può causare una nuova malattia molto tempo dopo l’infezione originale. “E’ un nuovo paradigma, la possibilità di trasmissione da una persona infetta durante una precedente epidemia potrebbe essere il punto di partenza per un nuovo focolaio”, conferma ad AFP Alpha Keita, uno degli autori principali.

Non ci sono prove conclusive che questo sia il caso, ma i dati rilasciati mercoledì hanno fortemente inclinato in quella direzione. Questa lettura è condivisa da molti ricercatori che non hanno partecipato allo studio.

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essi “Risultati sorprendenti e significativi”, il giudice Trudy Lang, specialista in salute globale presso l’Università di Oxford, è stato richiesto dall’AFP tramite il British Science Media Centre. “Questa nuova epidemia sembra essere stata una ricomparsa della precedente epidemia piuttosto che un nuovo evento”, lei sostiene. Ma ora rimane “Tanti dubbi, Sottolinea. Che cosa fa sì che un’infezione dormiente si trasformi in un’infezione conclamata e come gestisci queste condizioni? “

Infatti, con l’ipotesi di un virus latente in alcuni sopravvissuti, la situazione sta cambiando in termini di salute pubblica. Sarà certamente necessario garantire un attento follow-up di questi ex pazienti. Ecco perché questi dati suscitano paura tra gli autori dello studio e altri ricercatori: chi ora sta stigmatizzando i sopravvissuti come individui pericolosi.

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“Sarebbe importante non sovraccaricare ancora i sopravvissuti facendo loro capire che alla fine potrebbero causare nuove epidemie”., avverte l’immunologo americano Robert Gary, in un commento pubblicato contestualmente dalla rivista temperamento natura.

Il mondo con AFP

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