Come vedeva il futuro questo predatore dai denti anteriori?

Come vedeva il futuro questo predatore dai denti anteriori?

All’inizio del Pliocene, il Sud America è stato isolato dal resto del mondo per milioni di anni e lì si sono evoluti animali molto specifici. I carnivori che occupano questa vasta isola fanno parte delle loro formidabili schiere Thylacosmilus, con spaventosi denti a sciabola. Ma questi enormi canini hanno un inconveniente, occupano così tanto spazio sul cranio del carnivoro, che gli scienziati si chiedono come possano essere visti così bene davanti a loro!

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Il predatore è comunemente indicato come un “marsupiale dai denti a sciabola” e fa parte di un gruppo di carnivori chiamato Sparassodonta, che in realtà sono strettamente imparentati con i moderni marsupiali. Durante l’isolamento del continente sudamericano, erano i principali mammiferi carnivori. Thylacosmilusil loro rappresentante più famoso che visse tra 9 e 3 milioni di anni prima della nostra era, hanno certamente zanne impressionanti, ma sollevano una domanda importante.

predatore bovino

La differenza principale tra carnivori ed erbivori è la posizione degli occhi. Mentre deve osservare costantemente la preda in tutte le direzioni e spesso ha gli occhi posizionati lateralmente sul cranio, i predatori si avvalgono invece della visione stereoscopica per poter stimare le distanze. I loro occhi sono quindi rivolti in avanti e assicurano una forte convergenza dei loro campi visivi, in modo che il cervello possa creare un’immagine tridimensionale. Tuttavia, la posizione degli orbitali Thylacosmilus Si schianta piantando le sue enormi zanne. Questi non sono solo asimmetrici, ma crescono anche continuamente, come gli incisivi di un roditore, in modo da adattarsi perfettamente alla parte superiore del cranio del marsupiale e lasciare pochissimo spazio ai dotti oculari per essere rivolti in avanti.

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Profondi adattamenti alla zona orbitale sono spesso osservati nei predatori dai denti a sciabola, come il famoso felino dai denti (tra cui Smilodontema anche HoplophonusE Macherodos O Megantron), Ma Thylacosmilus È un caso estremo. Quindi, un predatore di cento chilogrammi si ritrova con gli occhi di lato, mentre gli scienziati presumono che fosse un carnivoro che mangiava troppo, cioè la sua dieta consisteva in almeno il 70% di carne. Come conciliare queste due caratteristiche apparentemente opposte? Ecco da cosa provengono i ricercatori Museo Americano di Storia Naturale EInstituto Argentino de Nivología, Glaciología, y Ciencias Ambientales di Mendoza, Argentina, il cui studio è recentemente apparso su Biologia della comunicazione.

Il loro lavoro ha dimostrato che la sovrapposizione dei campi visivi degli occhi dei metatherani è in realtà molto bassa per un carnivoro, circa 35 gradi, mentre per un gatto è di 65 gradi. Ma Thylacosmilus Potrebbe anche non essere stato in grado di vedere in 3D, perché altri parametri vengono presi in considerazione quando la stereoscopia stima la visione. Da tenere in considerazione anche l’orientamento anteriore e verticale (vedi schema sopra), l’orientamento delle orbite rispetto ai due assi orizzontali del cranio, che nel nostro predatore sono piuttosto alti. Ciò gli consente di aumentare la sua sovrapposizione con ” Il campo visivo è di circa 70 gradi Analia Vorasibi, coautrice dello studio, spiega, Era chiaramente sufficiente per renderlo un abile predatore “.

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About the Author: Adriano Marotta

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