Come possiamo convertire in modo efficiente la materia in energia?

In teoria, secondo l’equazione E = mc2, 1 g di una sostanza contiene 9,1013 joule. È l’energia contenuta nei legami tra le particelle degli atomi che tiene insieme gli atomi.

Tranne che per recuperare tutta quell’energia, devi eliminare completamente la sostanza. L’unica soluzione conosciuta è quella di mettere a contatto detta materia con l’antimateria… che esiste solo in tracce nell’universo, e la cui produzione in laboratorio, anche di pochi nanogrammi oggi, costerebbe la stessa quantità di energia! In assenza di antimateria, rimane la più efficace per effettuare reazioni nucleari attraverso le quali la materia, che non viene eliminata ma solo trasformata, subirà una leggera perdita di massa all’origine della produzione di energia. Così, nel Sole, la fusione di 1 g di deuterio-trizio rilascia 3,1011 joule, ovvero meno di un centesimo dell’energia totale detenuta dal campione originale, che è la porzione massiccia rimasta nell’elemento appena formato. Tuttavia, non sappiamo ancora come riprodurre questa reazione.

Il più efficiente, sulla Terra, è ancora la fissione attualmente in funzione nelle centrali elettriche. Tuttavia, un grammo di uranio naturale rilascia 4108 joule, che è ancora 1.000 volte inferiore alla fusione. Non è molto, ma comunque 10.000 volte più della semplice combustione, che ripristina l’energia dei legami che uniscono gli atomi tra loro: bruciando 1 grammo di metano rilascia 56.103 joule, e 1 grammo di legna da ardere, 15.103 joule.

Secondo Science & Vie n. 1235

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